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出尽法宝吸引生命科学研究人才苏格兰求才若渴

2007-11-04
摘要:生命科学研究
出尽法宝吸引生命科学研究人才 苏格兰求才若渴
● 施彤韵(爱丁堡通讯)

  生命科学主宰21世纪

  生命科学的研究领域在全球越来越受到重视。《新闻周刊》亚洲版撰写的封面文章就指出,如果说物理学研究主宰了整个20世纪,那么生命科学研究将主宰整个21世纪。由此可见,生命科学对人类的生活起着极大的影响力。

  美国可说是生命科学研究领域的佼佼者,当局每年投入大量经费,用于生命科学的研究,遥居世界第一。多所著名大学也各有研究专长,其中,哈佛大学的分子生物学及遗传学、生物学和微生物学;约翰霍普金斯大学的神经科学及行为学、临床医学;以及麻省理工学院的物理和分子生物学、遗传学的研究领域,每年都被评选为世界十大。这些著名大学更培养出了大批优秀的生命科学研究专才和诺贝尔奖得主。

  德去年拨167亿元资助生命科学研究

  在欧洲国家当中,德国的生物技术占有领先优势,发展水平仅次于英国,而在新药研究与开发方面居欧洲第一。德国汉堡大学、海德堡大学和哥廷根大学是生命科学研究领域的代表学府,在生物医药的研究方面尤为突出。

  德国政府非常重视生物技术的研究发展,单在去年,政府就拨出了超过80亿欧元(近167亿新元)的联邦教研部经费,重点资助生命科学和创新技术的研究。另外,德国目前有超过500家生物技术公司,年产值达到15亿欧元。德国政界和经济界也共同提出了名为“生物工业2021”的倡议,计划截至2011年,向生物技术产业投入资金1500万欧元,以加强德国在全球“白色产业”中的地位。

  澳有世界2.5%的医学研究机构

  澳洲在生物科技研究领域上同样有不俗的成果。澳洲投资署的资料显示,澳洲目前是亚太地区第一、世界第六的生物科技中心,仅拥有世界0.3%的人口,却拥有2.5%的世界医学研究机构。根据经济学家信息部(Economist Intelligence Unit)2005年的一项国际基准研究,从临床试验、知识产权体系、法律环境、投资和商业环境等诸多指标进行衡量,澳洲已比肩美国、英国和德国等竞争国家,并被评为进行临床实验的首选地点,验证了其在科技、农业和医学领域的研究深度。低成本的研发、出色的科技人才等条件,让澳洲成为具吸引力的生物科技之都。

  韩十年内将拨4亿元培养专才

  亚洲国家近年来也开始重视生物科技的研发领域。韩国在生命科学的研究领域,尤其是干细胞克隆技术和移植研究方面,表现出了不容忽视的科研实力,目前更积极进行基因组学、蛋白组学、生物信息学领域的研究。

  韩国政府对生命科学研究的投资和支持也不断增加。韩国政府从2005年起,宣布在十年内对生物技术产业投入2600亿韩元(约4亿1553万新元)的资金,并建立多个技术培训和教育中心,以培养尖端技术领域的专业人才,加入生物科技研究的工作。韩国政府也同中介机构、大学、研究机构、企业和投资机构形成了一个集科研、投资、产业化、政策于一体的生物技术发展网络体系,共同促进生物技术产业的发展。

  位于英国北部的苏格兰,向来在生命科学,包括生物科技、医药、物理及工程学的研究领域上,取得了卓越的成就。从15世纪建立世界上第一个医学部到发明麻醉剂、青霉素、核磁共振扫描,到近年来发现细胞核转移促使克隆羊多莉诞生等成就,苏格兰的生命科学研究都获得了国际声誉。

  苏格兰首席部长杰克·麦康奈尔就把苏格兰称为“科学之国”。他表示,苏格兰有着骄人的科学和医药历史。“苏格兰在科学和研发方面享有国际声誉,我也清楚了解到,生命科学将会是苏格兰经济的主要因素。”

  苏格兰的大学素以注重科学研究著名。苏格兰目前有13所大学,每年培养出大批生命科学研究专才。为了争取研究人才,各大学府除了提供各种奖学金和助学金,也不断加强自身的研究项目和相关的硬体软件设备,提高在研究领域的竞争力。据统计,在仅占英国总人口9%的苏格兰,却诞生了英国13%的生命科学学士、16%的药学学士、31%的遗传学研究生以及30%的微生物博士生。

  苏格兰的大学都有各自的研究强项。以丹迪大学为例,这个苏格兰最古老的大学之一,拥有英国规模最大的生物医药研究中心,是国际上生命科学研究领域的佼佼者,每年吸引大批国际知名专才加入研究行列。该大学最近更斥资600万英镑(约1800万新元),除了设立新的研究部门,还特别为大卫·连教授夫妇,提供了设备先进的研究室和相关器材。大卫·连教授也将领导新开设的分子医学部门。目前在新加坡新科研究局担任分子与细胞生物研究院院长的癌症专家大卫·连教授,将在明年1月连同妻子回返苏格兰丹迪大学。

  另外,丹迪大学连同其他五所著名大学,包括阿伯丁大学、爱丁堡大学、格拉斯哥大学、圣安德鲁斯大学和斯特拉斯克莱德大学,也联手进行了一项称为“苏格兰大学生命科学联盟”的大型科研项目,要吸引世界顶尖科学家到该地参加研究工作。这几所大学的药理学和生物科学的教学和研究,每年在全英国名列前十名。这个计划共投入7700万英镑费用,据称是全欧洲同类项目中最大型的,而且也是美国以外得到最多拨款的学术研究联盟。这个项目的主要目的是加强在细胞、电脑、医药生物学等方面的研究工作。

  英国贸易与投资局的资料显示,苏格兰生命科学领域每年取得超过4亿英镑的研究基金,占英国总基金的约13%。

  吸引投资者设立研发机构

  在圣安德鲁斯大学从事物理和生物医药研究的基尚教授,在接受本报访问时表示,当地的生物科技研究领域有今天的卓越成就,并不是三两年就建立起来的。“英国政府意识到,要在这个领域占优势,就应该有长远的计划,从基础做起。因此当局除了为生物科技业的发展提供足够的资金,也着重培养一批年轻的优秀人才。”
  他指出,苏格兰的大学也通过鼓励学生进行实践研究,以及同其他大学交流,营造了浓厚的研究气氛。

  来自中国的博士研究生马楠,也同意基尚教授的说法。他说,虽然在苏格兰修读博士学位的学费是中国大学学费的大约30倍,但是这里的研究水平比中国大学的高。“这里的研究气氛非常好,师生之间也没有所谓的等级之分,因此沟通上更加容易。”

  除了科学教育,当地政府也积极推动生命科学产业,吸引投资者到当地设立研发机构。苏格兰行政院和苏格兰工商委员会共同组建了苏格兰国际发展局,主要任务是把苏格兰企业,包括生命科学企业推向国际,以及吸引国外的企业或机构进驻苏格兰。

  目前苏格兰拥有将近600家科研机构,也拥有英国20%多的生物科技公司,是欧洲最成功的生物科技基地之一。不少跨国企业,包括大型企业有葛兰素史克、罗氏药厂,都在当地设立研发制造中心,并且同当地的大学进行研发合作项目,除了利用苏格兰大学在生命科学研究方面的强项,更为争取更多的优秀人才在毕业后加入机构的研究行列铺路。

  非欧盟国留学生可免签证工作2年

  另外,为了留住优秀的大学研究人才,苏格兰政府推出了“苏格兰招贤纳才计划”,为来自非欧盟国家的留学生大开方便之门,让他们有机会在毕业后可在苏格兰免签证工作2年,以鼓励有才能的年轻人继续留在苏格兰。这项计划为生物科技企业提供了大批的研究人员。

  苏格兰政府给予的支持使得生物科技创新和研究环境十分有利。整个国家有许多孵化基地和科技园区,包括格拉斯哥的西苏格兰科技园区,爱丁堡的科学园区和科技城、史特灵大学创意园区,丹迪医学园区和亚伯丁科技园区等设备先进的生命科学研究区。

  在税收方面,英国实行了有利于生物科技企业发展的优惠政策。根据“研发税收信贷计划”,只要企业每年用于创新研发的纯投资超过1万英镑,便可申请税收减免优惠。那些刚起步的中小企业,则可预先申报税收减免,获得相当于研发投资24%的现金回扣,地方政府也会给予配套的优惠措施。

  苏格兰拥有众多的国际合作、富有吸引力的政策环境、充沛的政府资本投资和私营风险投资,在生物技术领域保持着国际领先地位。苏格兰国际发展局提供的资料显示,苏格兰的生物技术行业,每年以54%的速度增长,基本是欧洲整体增长率的两倍,为苏格兰带来巨额经济收益。
  早报中英对照
  青霉素:penicillin

本栏目主要介绍最新科技发展动态方面,包括最新的现代科学研究成果、现代科技方向、现代科学技术动态、出尽法宝吸引生命科学研究人才苏格兰求才若渴等。特别关注有关人与文化的价值方面的研究。

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