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英国法案存漏洞可能造就人与大猩猩杂交后代

2008-05-18
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英国法案存漏洞可能造就人与大猩猩杂交后代

  新浪科技讯 北京时间2008年5月16日消息,据英国《苏格兰人报》15日报道,由于人类器官捐赠的稀缺,科学家们正加紧推进人与大猩猩杂交的工程,培育“人猿”(humanzee)。我们究竟应不应该警惕这种新物种的到来呢?一位重量级科学家就培育人猿一事发出警告:将猿和人杂交后培育出的人猿可能会变成一种事实,除非政府对此进行干预。

  人类受精与胚胎学法案存漏洞

  在接受《苏格兰人报》记者采访时,苏格兰人类生物伦理学委员会研究主管卡鲁姆-迈克凯拉博士警告,备受争议的“人类受精与胚胎学法案”草案没有禁止用人类精子让动物受精。他表示,如果用人类精子让一只雌黑猩猩受精的话,这两个物种的亲缘关系很近,可能会生出一胎杂交种。他表示,科学家们可能正在设法培育这一新物种,以满足器官捐赠的需求。

  尽管他们怀疑为什么所有人会想要尝试这样一种技术,但著名科学家们表示,对这两个物种为什么不能交配繁殖,没有任何理由。其他已经培育出来的杂交物种包括老虎和狮子、绵羊和山羊结合的产物。迈克凯拉表示,如果科学家们齐心协力拿人和黑猩猩杂交的话,他担心由此带来的后果。他说:“如果他们拼命实验的话,没有人知道他们会培育出什么。这种用人类精子让动物受精的做法应该予以阻止。‘人类受精与胚胎学法案’只是禁止把动物精子移入女人体内,但反过来,即把人类精子移入动物体内则没有得到禁止。这个问题甚至提都没提到。情况不应该是这样。”

  他表示,如果那个过程没有得到禁止的话,科学家们极有可能会去尝试,而可以成功繁殖的很可能会是人类和黑猩猩。他说:“如果你把人类精子移入一只青蛙体内,它可能会产生一种胚胎,但它可能不会走得太远。但如果你在一种非人类的灵长类动物身上这样做的话,就有可能生出活体后代。”

  绕不过去的伦理之争

  迈克凯拉表示,由此产生的动物可能会引发伦理问题,比如它是否应该被当作人或动物来对待,以及它应该拥有什么权利。他说:“如果它永远不能自知或自己意识到它可能会被视为一种动物。不过,如果人猿有形成一种自我意识的可能性的话,你会陷入更困难的境地。”他表示,好奇心将足以成为科学家们尝试用这两个物种交配繁殖的动机。

  但他还表示,科学家们利用这种方法“制造”用于人类移植的器官的可能性很小。他说:“对器官的需求量极大。一种正在研究的解决办法是利用动物的器官,但因为把动物的器官用在人身上存在很高的排斥风险,他们已在设法把这些器官‘人化’。如果他们能造出这种其实是人但在法律上不是人的人猿,我们能得到一大批器官。”

  他写信给英国卫生部,要求填补该草案立法中的缺口。卫生部证实,该法案不包含在动物身上利用人类精子的人工授精。卫生部在声明中说:“由于人类和动物基因组之间的重要差异,它们是不相容的,而且胚胎或后代的发育是不可能的。因此,这种做法不会有任何合理的科学依据,也不会有任何重大成果。”迈克凯拉不同意。他说:“与人类和黑猩猩染色体之间的差异相比,绵羊和山羊的差异更大。”

  爱丁堡人类生殖科学研究所医学研究委员会主席鲍勃-米拉尔教授同意培育出能存活的后代是有可能的。他说:“驴可以和马交配并生出无繁殖能力的后代,或许在黑猩猩身上也可能发生这种情况。”但他表示,他会反对任何此类的尝试。他说:“这种方法不仅多余,而且荒谬,没有任何一位严肃的科学家会考虑这种事情。在伦理上,它也是不合适的。再者,它也完全不切实际。因为它们携带的病毒,黑猩猩决不会是人类的一种器官来源。”

  格拉斯哥卡利多尼亚大学法律与应用科学学院的应用哲学教授休-麦拉克兰表示,尽管这种想法令人担忧,但他认为对人猿的培育没有任何与伦理有关的反对理由。他说:“任何物种进化到现在的样子都是因为过去各种各样的相互作用。如果将来真的在人类和动物之间人工授精的话,它是一个令人担忧的想法,但在违反道德原则方面我还没有看到。我也有他们的谨慎和不安,但我不确定那种不安能够在道德原则方面体现出来。”

  英国卫生部的一位女发言人说:“它不仅仅是一个问题。如果你用人类精子让一种动物受精,在科学理论上不会发生什么。那些物种障碍太大了。”

  自然界有成功的杂交先例

  即使人类和动物的杂交种还没有培育出来,但很多其他的动物成功地杂交过。狮子和老虎交配生出狮虎,世界上最大的猫科动物。此外,还有雄马和雌斑马的杂交种zorse、鲸和海豚的杂交种wholphin、老虎和狮子的杂交种虎狮、美洲豹和美洲虎的杂交种lepjag以及斑马和驴的杂交种zonkey。

  除了这些杂交的哺乳动物之外,还有杂交的鸟、鱼、昆虫和植物。象骡子之类的很多杂交种动物是没有繁殖能力的,这防止了基因从一个物种到另一个物种的转移,从而保留两个物种之间的差异。不过,有些杂交种动物有繁殖能力,而且有科学家认为,数千年前灰狼和丛林狼杂交产生了一个新品种—红狼。

  更为常见的是,杂交种动物与其父母一方的动物交配,可以影响传给后代的基因结合。杂交种动物可能拥有与父母方相似的特征,通常比父母更强壮、个头更大。多数杂交种动物是在笼子里培育的,但在野外也有动物杂交的例子。

  与动物相比,植物杂交的现象要普遍得多,但2006年4月,一位猎人在加拿大西北部地区打中了一只北极熊,它的毛带橙色。调查显示,它爸爸是只大灰熊。2003年,DNA分析证实,在美国缅因州和明尼苏达州发现的5只样子奇特的猫科动物是美洲野猫和山猫的杂交种blynx。(杨孝文)

本栏目主要介绍科学技术方面,包括现代科学研究成果、现代科技、现代科学技术、英国法案存漏洞可能造就人与大猩猩杂交后代等。特别关注有关人与文化的价值方面的研究。

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