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我们能否预知社会

2009-06-26
预知社会
预知社会:群体行为的内在法则
作者:(英)(Philip Ball)菲利普·鲍尔 译者:暴永宁 市场价:¥45.00
出版社:当代中国出版社
·页码:405 页·ISBN:9787801706294·包装版本:2007年11月第1版
·装帧:平装 开本:16开

《预知社会:群体行为的内在法则》内容简介 《预知社会:群体行为的内在法则》中,作者围绕“在纷繁的社会生活中,个体的行为是无法预知的,但是,当个体数量达到一定的程度时,群体的行为反而表现得有章可循,于杂乱中显现秩序和稳定。这是为什么呢?”的问题,从统计物理、生物化学等自然科学中探寻其中的缘由,发现了自然与社会之间奇妙的接合点,以及它们共同的法则。从细菌生长的形态到交通流的运行,从流体相变到政治结盟,从电脑网络到市场交易,等等,莫不于纷繁多样中遵从一致的奇妙规则。
《预知社会:群体行为的内在法则》作者简介 菲利普·鲍尔(Philip Ball,1962-- ),英国著名的科学与科普作家在牛津大学主修化学专业,在布里斯托尔大学获得物理学博士学位。已出版十部科学与科普书籍,并在世界许多著名的科学杂志上发表文章和评论。目前在著名杂志《科学》任特邀科学编辑,并经过通过媒体和在高等学府举办各种讲座。
《预知社会:群体行为的内在法则》译者简介 暴永宁(1944-- ),1968年毕业于北京大学物理系。在从事多年中学教学工作后,于1978年入中国科学技术大学研究生院。自1976年以来,一直业余从事科学与科普著作的翻译工作,有《从一到无穷大》、《尼尔斯·玻尔》、《爱因斯坦的空间与梵高的天空》、《艺术与物理学》、《展演科学的艺术家:萨根传》、《自然规律中蕴蓄的统一性》、《B模式》、《飞离地球》等译作问世。1988年入加拿大国籍。

我们能否预知社会?
《21世纪经济报道》2008-08-08:人文

董志强

  对于一个推崇理性的人而言,一本书之所以能撼动他并不容易泛起波澜的心灵,往往是因为那本书关注的恰恰是他自己长期关注的问题,并做了更好的表达,唤起了思想的共鸣。但一个人对某问题关注越多越久,并不说明他对这个问题就有更多的发言权;有时,恰恰是因为越得不到答案才导致个人越是要长期关注某个问题的。这也意味着,要评论我们真正喜欢的著作时,我们常常面临知识缺乏的困境。

  我现在就面临这样的困境。一拿到《预知社会》,我就知道这会是一本我很喜欢的书。因为这几年我一直对着迷于这样一个问题:分散的个体行为,如何成就了社会的秩序?这本书恰好是要为这个问题提供一些洞见。但同时我也感到,评论这样一本书可能会让我面临知识浅薄的困境,因为它的内容涉及物理学、政治哲学、道德哲学、经济、商业乃至我们日常生活(比如在戏剧落幕时的掌声)等等太过广泛的领域。
 
  对于从不思考“社会何以可能”这个问题的人,我们生活于其中的井然有序的社会实在是稀松平常,毫无奇怪。但是,受困惑于这个问题的人,则会发现我们生活的社会,其实堪称充满奇迹和壮举。在这个世界上,我们说着不同的语言,做着不同的事,甚至有不同的行为目的和观念,我们也未必能与他人见面,或者通过声讯和视频进行联系,绝大多数时候也没有人给我们指令,但我们却完成了惊人的协调,在行为互动中秩序井然。这难道不是奇迹和壮举吗?

  一直以来有许多的哲学家试图回答自发的个人行为如何成就社会秩序。亚当·斯密是最杰出的一位,他试图论证“市场”这只看不见的手,会指引着自利的人们达到美好的社会结果。如果要上溯得更早,在哲学家霍布斯那里,他就已经试图如牛顿的机械论那样来建立关于社会秩序的理论了。

  然而,真正深入到微观个体的行为来理解社会宏观表现的,也许应当从谢林算起吧。1978年,谢林在其名著《微观动机与宏观行为》一书中,就试图论证这样一个如今已被人们广泛接受的观点:许多个体在集体环境中做出决定时,往往会与直觉相违背。自谢林以后,一批关注于行为和演化的社会科学家,尤其是与圣菲研究所联系紧密的一批人,比如霍兰、阿瑟、鲍尔斯等,他们的研究加深了我们对于个体自发行为如何成就社会制度的理解。

  到现在我似乎还没有真正介绍《预知社会》。我回忆这些属于演化社会科学理论的东西,跟《预知社会》有关系吗?不知道。但我感觉它们之间一定存在某些关系。至少,我在阅读《预知社会》的时候,就总是想起曾经读过的《隐秩序》、《涌现》等演化复杂性著作。它们是一类的,不仅仅因为它们都是科普著作,也因为他们都试图解释社会何以自发产生其秩序。但它们也有不同之处,那就是前者更多地借鉴了生物进化的思想,强调适应性造就复杂性,秩序乃演化之物;而后者似乎更多的是物理学的类比,或者说是将物理学的思想和方法运用到研究社会秩序之中。所以,《预知社会》实际上是关于社会秩序及其演化的一个以物理学语言写成的版本。(当然,现代物理学也有两大阵营:高能粒子物理学和凝聚态物理学,前者强调对整体的分解来理解整体,后者强调对微观的聚合来理解整体。因此凝聚态物理学的思想更接近当代演化社会科学理论。)事实上,该书的作者鲍尔本身就是物理学博士,所以他在书中一直在试图推广“社会物理学”这一术语就毫不奇怪了。有趣的是,鲍尔多处引用的哈耶克,正是演化社会科学理论的先驱人物;同时鲍尔也承认了社会科学家谢林的影响,他说“本书所要谈及的社会物理学,就是以他(谢林)这本书(《微观动机与宏观行为》)为基础的。虽说谢林不具备研究现代统计物理学的种种工具,但他却清楚地从社会科学中看出了物理学的定律。”

  我不可能详细介绍《预知社会》的具体内容。一本逾五十万字的书,内容博大,何其厚重。但简要说来,在这本书中,鲍尔试图向我们展示,现代物理学的定律,如何可以运用于社会科学,深化我们对于人类行为法则的理解。他试图表明:在纷繁的社会中,虽然无法预知每个个体的行为,但是当个体数量达到一定程度,群体的行为就会表现得有章可循,就会在混沌中涌现出秩序和稳定;因此,关注个人决策对于法律和制度的影响,比之预测个体行为将更有价值;而我们也能够在不漠视个人自由意志的前提下预知社会。在内容安排上,鲍尔从霍布斯的数理政治哲学开始,进而讨论了斯密、康德、孔德以及穆勒对霍布斯理论的扩展;接下来尽力描述了当代物理学中的关键概念,比如自组织、相变、群集行为、混沌、分岔点、偏好依附网络和演化博弈论等等;然后,他展示了社会科学家如何可以将这些概念用于研究人类组织。

  总的说来,鲍尔向我们展示了社会科学研究在最近三十年的一种变化,那就是朝向科学的但是反乌托邦理论的回归。鲍尔认为,我们必须关注整体现象和局部行动之间的关系,不漠视人的自由意志,承认个人的亲社会性、道德情操和非理性情感等等,这实际上也正是演化社会科学理论的重要主张。在当代,社会物理学和演化社会科学都正在兴起,当目前为止,虽然它们仍未能完整地回答“社会何以可能”,但是的的确确已帮助我们获得了大量新的洞见。

  最后我想说,在这个流行速读的年代,这本书显得确实太厚了一点。不过也未尝不是好事,书越厚就越能挑选出真正喜欢读它的人,比如我。
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