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科学家发现地球上唯一“不死生物”

2009-02-04
科学家发现地球上唯一“不死生物”
据俄罗斯新闻网报导,日前有科学家宣布,一种被称为“灯塔水母”(Turritopsis nutricula)的微型海洋生物,很可能是世界上唯一不会死亡的生物。
“不死生物”-“灯塔水母”(网络截图)

科学家们介绍说,“灯塔水母”的直径只有4-5毫米,但就是这样一种非常微小的生物,却具有一种“返老还童”的神奇本领。

据一位长期从事“灯塔水母”研究的科学家介绍,他观察了大约4000条“灯塔水母”,结果显示,它们全部都能“返老还童”,没有因自身原因死亡过一条。科学家们强调说,“灯塔水母”是目前唯一发现的能够从性成熟阶段回复到的幼虫阶段的生物。

通常情况下,水母会在繁殖完下一代后死亡,但“灯塔水母”在达到性成熟阶段之后,又会重新回到年轻阶段,并开始另一次生命过程,从理论上讲,这种循环过程可以永远重复下去。

“灯塔水母”属于水螅虫纲,是一种主要以更小微生物为主要食物的捕食性生物,采用无性繁殖方式,多生活在热带海域,还可附着在船只上漂流到世界各地,由于体积很小,所以还看不出是否对生态造成影响。

至于“灯塔水母”究竟是如何完成“返老还童”这一神奇过程的,其中的谜团还有待于海洋生物学家和遗传学家们进行解答。
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本栏目主要介绍生物学和生态学方面,包括生物技术、生物工程、生态经济、生态系统、生态环境、科学家发现地球上唯一“不死生物”等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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