| 主页 | 频道首页 | 本站地图 | 论坛留言 | 合作联系 | 本站消息 | |
科技动态 技术发展 文化研究 生物生态 人的研究 生命起源 基因工程 科学普及 科学探索 专题其他

风暴中的生物技术产业

2009-03-14
风暴中的生物技术产业,纽约打造生物技术中心
本报记者 唐烨
2009-03-14 新财经周刊·世界经济广告
  破产裁员潮来袭

  破产裁员正袭击美国的生物技术产业。

  去年底,圣地亚哥糖尿病治疗药物开发商MicroIslet公司和佛罗里达州坦帕的Accentia生物制药公司申请破产保护,两家公司提到的原因都是无法筹措到资金;佐治亚州糖尿病药物开发商Athero Genics公司由于拖欠3.02亿美元债务而申请破产;加州Orchestra Therapeutics公司提出破产申请,这是一家试图通过免疫接种让病人抗击艾滋病的医药公司。

  圣地亚哥生物科技企业Amylin制药公司表示,将裁减16%的雇员,目的是在2009年节省8000万美元的资金;加州旧金山南部地区的Cell Genesys公司宣布,将裁减230名雇员,相当于雇员总数的80%。

  多伦多证券交易所上市的生物技术公司SemBioSysGenetics最近宣布,公司将辞掉30名工作人员,这占到了公司所有员工的2/5。该公司的主要业务是利用转基因红花为原料,开发生产胰岛素和其他药物的低成本技术。公司目前的资金非常紧张,即使辞去这么多员工,剩下的钱也只能维持到今年年中。

  “生物技术公司破产和解散达到前所未有的水平,这在行业的历史上还是第一次,这一切都将在未来6—9个月的时间里充分显现。”纽约研究和投资银行Canaccord Adams的生命科学部总经理David Strupp认为。

  生物科技行业一般不会进入破产程序,因为陷入困境的生物技术企业常常可以通过合并、许可或开发交易吸引投资者注入现金以回避风险。

  但是现在,华尔街风雨飘摇,不会再伸出资金援手,大型制药公司也自身难保,大量的生物技术公司已经不具备自保生存的能力。即便拥有最先进的在研药物,也难免陷入资金匮乏的僵局。

  遭遇资金短缺瓶颈

  由于生物技术公司开发药物的时间周期通常需要10年或更长时间,大约需要几亿甚至几十亿美元的研究经费。对于这些公司来说,资金就是一种原材料,对研发是否能够成功至关重要。而据一家投资银行最近公布的报告称,以目前生物技术公司的花钱速度,大约有113家上市公司的资金将维持不到一年的时间,占到所有上市公司的1/3。这与BioCom的统计数字不谋而合,BioCom称,370家已经上市的生物技术公司中,将有至少三分之一的公司撑不到2009年7月。

  在金融危机爆发以后,股票投资者们风险意识越来越强了。现在许多套购保值基金已经开始撤出生物技术投资领域,一些基金公司不得不抛售股票,以弥补公司在其他领域遭受的损失或用来应付基金客户的赎回潮。生物技术公司的股票现在几乎成了无人问津的板块。

  目前,美国股市344家生物技术公司中的86家在纳斯达克的股价已经跌落到1美元以下。如基因破译公司(DeCodeGenetics),这家公司在2008年的科研表现非常突出,发现了与癌症、心脏病和其他许多疾病有关的多种基因,但这些成绩并没有支持股价升值,该公司的股价竟然降到每股29美分,严重违背了公司真正的价值。真正原因在于,这家公司的总部位于冰岛,冰岛是受此次金融危机影响最大的国家。目前基因破译公司在寻求买家,希望能够有人接手。

  产品线已树立声誉的大型公司,目前处于相对良好的状态;在衰退期间,销售额可能会大幅度下降,但不至于惨跌到零。

  但是那些未上市的小型生物技术公司,由于风险太大,即使在经济繁荣期,也很难从相关部门获得金融贷款,更不要说在金融风暴之下。以前,这些小生物技术公司只有通过可兑换证券交易的形式获得资金,但是这种资金获得方式风险很大,一旦开发药物失败,公司将面临巨大的债务危机。2008年9月,AtheroGenics公司就遭遇了这种打击。该公司一种治疗心脏病的新药在临床试验中失败,欠下3050万美元的债务,结果公司另一种治疗糖尿病的药物也无法继续进行临床试验。在这种情况下,公司只好违背还债的约定,进入破产程序,目前正在寻求卖掉公司或公司正在开发的药物。

  而生物技术公司首次公开募股(IPO)之路几乎已被堵死,2008年美国只有一家生物技术公司上市,募集资金区区580万美元。而2007年有28家公司实现IPO,募集资金为17亿美元;2000年的这两个数据分别为66家和65亿美元。

  新药研究处于空白

  资金短缺造成美国新药研究在未来短期内可能呈一片空白。因为无法获得风险投资资金,2009年生物技术公司几乎不可能有新公司上市。风险投资者为了最快地实现回报,往往只将资金投向已经有药物进入人类临床阶段的公司,而那些旨在开发新药还在进行临床前试验的公司,几乎得不到投资者们的青睐了,即使是那些已经上市的公司也面临募集资金的巨大压力。

  这样的资金流向必将制约新药的创新,如Cytokinetics公司已经在2008年9月停止了一项新药的实验研究,并辞退了45名相关研究人员。

  随着资金募集越来越困难,许多生物技术公司面临着被低价收购的命运。

  Maxygen生物公司此前还有2亿美元现金,但公司上周宣布,将暂停公司一种保护癌症化疗病人感染的前沿药物的研发,推迟原计划即将进行的耗资1亿美元的临床试验。而且,由于公司目前的股票市值只有1.3亿美元,比公司的2亿美元现金还要少,严重违背了公司真正的价值,公司决定大幅裁减30%的员工,甚至有可能卖掉公司。

  还有许多公司为了自保,本着现金为王的理念,暂停某些重要的研发,这使得新药的创新能力进入前所未有的空白期。

  希望寄托在政府身上

  美国生物技术公司面临困境,将希望寄托在政府身上。

  生物技术公司CEO称,与汽车等行业不同,他们代表着美国的竞争力和创新力,寻求援助的原因不是公司自身有什么制度瑕疵,而是生物技术产业周期长的产业特点,十年的产品开发时间需要大量的投资资金,但现在这种资金却难以募集到。该行业漫长开发周期这个弱点被描述成了寻求援助的突破点。

  生物技术公司希望美国政府能够对相关税收法规进行临时修改,将以前的税收优惠政策,如生物技术在真正实现盈利前不用交税,改为直接为缺乏资金的公司提供现金。如果修改法案通过,生物技术产业将能够得到几十亿美元的现金,用于新药的研发。

  他们认为,在美国目前的法律条款下,生物技术公司在实现盈利后,可以将盈利前的开发费用和其他开发损失作为成本,抵消一些税收。但现在,对急需现金的生物技术产业来说,这一税收优惠政策已经起不到多大作用了。因此,他们在援助方案的建议中希望政府能够放弃税收优惠,直接给公司提供资金援助,给每家需要援助的公司一年3000万美元的资金支持。

  美国民主党人士对这项提议非常支持。他们认为,技术和创新是美国经济增长的重要领域,也是美国劳动力就业增长最快的行业,应该被经济刺激方案重点考虑。他们将积极推动这项提议的通过,并将资金援助扩大到像生物技术行业一样需要时间和资金来开发新产品的其他产业。

  但是反对者认为,生物技术公司并没有提供大量的就业岗位,整个美国只有20万人从事该行业,而且许多生物技术公司的雇员只有几十个人,一个只有30人的研发公司不可能对美国经济产生刺激作用,因此也没有必要对其进行援助。

  反对人士还认为,那些真正拥有医治前景新药的公司,即使很困难,也可以通过将产品专利或公司卖给大型制药公司来解决困难,而那些没有什么优势药物的公司,不帮助也罢。过去很多年来,生物技术因为风险太大而坏名远扬,许多公司尽管花了数亿美元的资金,最后却没有产品上市盈利。从上世纪70年代开始,美国生物技术产业大约花掉了美国1000亿美元的经费,而到2008年,只有个别公司实现盈利,整个行业还处在亏损之中。

  虽然有各种反对声音,但还是有很多美国人认为,生物技术产业已经是美国在世界上为数不多的具有领导地位的行业,这个领导地位必须牢牢保持,不能被别的国家赶超,而且毕竟为了许多新药还需要生物技术产业的整体进步,所以,该援助提案被国会通过的可能性很大。

  美国生物技术公司应该如何渡过危机?一些专家分析,它们所能做的就是保持技术的活力,等待时来运转的那一天。一旦经济稳定下来,投资者将有可能重返生物科技行业,因为这一行业仍然具有相当可观的回报率。

纽约打造生物技术中心

2009-03-14 新财经周刊·世界经济广告

  在纽约,金融风暴发源地的华尔街,建筑工人们近日正在为一座大楼的修缮工程紧锣密鼓忙碌着。纽约市政府希望将这座具有90多年历史的建筑—————布鲁克林实验室,建设成为纽约的新经济标志。

  布鲁克林实验室,创建于第一次世界大战,是国际性艾滋病疫苗研究的总部,现在它可能成为纽约新经济地标。

  长期以来,因为成本过高,美国的生物技术中心集中于波士顿和旧金山地区。许多生物技术公司将总部设在纽约,将大部分研发聚集在别的地区。像辉瑞等许多生物技术大公司都将总部设在纽约,实验室却安在新泽西等地。

  多年以来,纽约市一直想摆脱对金融的依赖,而致力于科技园的建立,但总是因为种种原因没有达成。现在借着金融危机的“东风”,生物科技园终于运营了。

  纽约市政府计划投资3500万美元,用来修建与生命科学有关的办公室或实验室,其中三分之一用在修葺布鲁克林实验室上。在政府的规划中,布鲁克林实验室将对生命科学公司和组织开放,允许这些公司承租这座大楼的办公室,从事生命科学的相关研究。之后,纽约市政府还将依托位于曼哈顿的纽约大学医学中心,花7亿美元打造东河生命科学园,该科学院将在纽约东部第28和第29大道之间,提供超过100万平方米的办公和试验空间,东河科学园将在2010年建成。

  布鲁克林实验室将安装大约300万美元的科研新设备,这些资金是由比尔·盖茨基金会捐献的。实验室将与生物技术公司签订15年的长期低租金合约,目前虽只有30人到40人在这里工作,但相关官员表示,会继续吸引更多的人才来此就业。

  另外,纽约市政府部门还将吸引各种学术会议在此召开,经常举办相关科研的学术论坛,将科技园打造成全面的学术圣地,并希望在未来成为纽约新的经济重地。

  也许,不久的将来,华尔街将拥有一个新身份———生物技术中心。
奥巴马9日将签署命令解除干细胞研究限制
细胞也有记忆
进化论之父达尔文:悦人恼人的200年
英遗传学家称对达尔文个人崇拜禁锢后人思想
智能生命可能在4万颗行星上繁衍
科学家发现地球上唯一“不死生物”
科学家发现胚胎干细胞分化机制
科学家公布千种新物种
研究称狗能读懂人的表情并判断喜怒哀乐
研究发现新的细胞分裂机制
苏联人猿杂交试验
揭秘8种动物超能力
美培育出10种干细胞研究遗传疾病疗法
达尔文理论并为过时
多能干细胞研究成功改造病人皮肤细胞
科学家推出植物激素传导机制新理论
研究揭示新陈代谢与生物钟之间存在联系
谁说返老还童纯属天方夜谭
生物生态1 生物生态2

本栏目主要介绍生物学和生态学方面,包括生物技术、生物工程、生态经济、生态系统、生态环境、风暴中的生物技术产业等。特别关注有关人与文化方面的研究。

『科学频道首页』 『本栏页首』 『关闭窗口』