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脐血疑云

2009-05-03
脐带血干细胞,脐血
脐血疑云
《新发现》 2009年02月号 发布时间:2009-1-17编译:陈心夷

脐带血干细胞是治愈许多疾病的希望,现在已有100万个家庭将自己婴儿的脐血托付给了私营脐血库保管。然而其中某些血库的可靠性令人怀疑,而且在大多数情况下,自体移植起不到任何作用。出路在于公共脐血库网络……

  你在为新生儿找一份独特的礼物吗?“亲朋好友们,外祖父母们,把新生儿的脐带冷藏起来吧!脐带里的干细胞是独一无二、不可替代的财富,将它们保存起来是一个负责任的选择。它们代表着医学的新领域,是治愈不治之症的希望……”这是瑞士干细胞库(SSCB)为鼓动人们保存脐带而推出的诱人广告。在这个市场上,已有近140家私营企业在激烈竞争。花上2000~2300欧元,之后每年缴纳约100欧元年费,客户就可以将脐血在-196℃的低温冷藏库中保存20年,到期后还可再决定是否续签合同。这样的做法很吸引人,短短10年内,已有不同国家的将近100万个家庭选择将孩子的脐带保存在此类脐血库里。一些名人,如法国足球运动员亨利还有西班牙王子费利普同样没能挡住其诱惑,他们的名人效应无形中为这个发展迅速的市场作了巨大的广告。

  在法国,私营脐血库尚不存在。但在妇产医院里,提出此类要求的家长越来越多。他们现在有三种选择,或如以往那样将脐带扔掉,或将脐带送往国外的脐血库保存以备今后自体移植之用,或匿名捐赠给公共脐血库供异体移植。保存孩子的脐带是对未来下注,是寄希望于再生医学能够通过干细胞来治愈大量的疾病(神经退行性疾病、糖尿病、眼疾、骨折、烧伤……)。必要时,孩子可以使用自己的细胞,也就是说进行自体移植,这从免疫角度来说是完全匹配的。“利用脐血,我们已经能治疗85种疾病,绝大多数是血液系统和免疫系统的疾病。”英国纽卡斯尔大学脐血中心研究员尼克·佛拉兹(Nico Forraz)激动地说道。的确,在白血病等血液疾病的治疗中,脐血干细胞移植能够有效地替代骨髓移植,从而免去痛苦的骨髓抽取手术。

  人们对脐血干细胞的追捧已不是什么新鲜事。1988年,巴黎圣路易医院的埃利亚娜·格鲁克曼(Eliane Gluckman)教授为一位罹患范克尼贫血症(造成骨髓造血功能衰竭的遗传疾病)的儿童进行了世界上第一例脐血干细胞移植,移植的干细胞来自于患者的妹妹。这些“造血”细胞能够分化为白血球、红血球和血小板,不断更新血液和免疫系统,从而修复病人的造血功能。一个国际性的公共脐血库网络就此起步,迄今已有约1万名血液疾病和免疫疾病的患者通过这一网络找到了与自己匹配的脐血干细胞。

  脐血干细胞在其他疾病治疗中的应用也前景光明,但目前都还只停留在研究阶段。在佛罗里达大学,一位患有儿童糖尿病的小病人在接受了自体脐血干细胞移植后病情获得好转,另一项有30名糖尿病患儿参与的临床研究也正在进行中。在西班牙,格拉纳达大学和雷瓮大学的研究人员用人类脐血干细胞治疗患了肝炎的老鼠。在纽卡斯尔大学,考林·麦克库金(Colin McCukin)的研究小组利用脐血干细胞造出了小块的肝组织、神经组织、人造血管以及胰腺细胞。法国国家卫生和医学研究院(INSERM)的生物学家乔治·于藏(Georges Uzan)将脐血干细胞注入白鼠体内,使血管组织成功再生,为治疗局部贫血带来了希望。不过乔治·于藏也指出:“从细胞的实验室培养,到大规模制造功能细胞用于治疗,这两者间还有一道巨大的鸿沟。”

干细胞不是万灵丹

  按理说,保存孩子脐带的意义很明显。但是我们必须认清,干细胞并不是在不久的将来能够再生所有器官的万灵金丹。“公众所抱有的这种幻想令我十分担忧,”法国国家生活和科学伦理咨询委员会成员玛丽-黛莱斯·艾尔芒热(Marie-Thérèse Hermange)说道,“虽然干细胞具有巨大的潜力,但是它永远也不可能是一个万能药方。”目前,脐血干细胞移植主要用于血液病的治疗。不幸的是,移植并不能把病人从经常伴随这类疾病的化疗和放射治疗中解脱出来。好在我们可以期待,横亘在研究和其他临床应用之间的鸿沟终将被跨越。不过到那时,脐血库能否提供保存完好的干细胞呢?对于治疗血液病的造血干细胞来说,基本没有问题。但对于其他一些来自于胎盘血的干细胞,如研究寄予厚望的间充质干细胞(MSC)或类胚干细胞(ES-Like)来说,情况就比较复杂。“脐血库的冷藏条件是专为保存造血干细胞而设计的,但对于其他一些未成熟的、分化程度较低的干细胞来说未必合适。”乔治·于藏解释道。让-雅克·拉塔亚德(Jean-Jacques Lataillade)在佩尔西医院从事间充质干细胞治疗烧伤研究,他发现这类细胞在脐带冷藏后损失了30%~40%,因此他现在致力于创建一个面向异体移植的间充质干细胞库,专门保存从新鲜脐血中提取的间充质干细胞。

  既然是这样,那么目前冷藏在私营脐血库里的上百万份脐带保存情况又如何呢?与为满足造血干细胞移植需求而设的公共库不同,私营脐血库的透明度得不到保证,家长们无法系统地了解有关冷藏设备、细胞类型和数量、病毒安全保障等方面的详细情况。另外,并不是所有的脐带都具有保存的价值,只有27%的脐带含有提取足量干细胞所必需的70毫升脐血。而当有些家长选择将脐带送往国外保存时,完成采样的人并不一定受过专业训练,运输条件也没有保证:没有温度监控(脐带仅仅被放在由脐血库提供的保温箱里),运输时间可能长达72小时……埃利亚娜·格鲁克曼指出,根据细胞治疗标准基金会的指导意见,超过24~48小时,干细胞的生存就将受到威胁。
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本栏目主要介绍生物学和生态学方面,包括生物技术、生物工程、生态经济、生态系统、生态环境、脐血疑云等。特别关注有关人与文化方面的研究。

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