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威尔逊-最后的博物学家

2014-03-24
新的综合,社会生物学,威尔逊,生物学
威尔逊 最后的博物学家

南方报业新闻 时间: 2008年09月04日 来源: 南方周末

作者:郑也夫

这部书的中译本终于问世了。在原著出版(1975年)33年后,中文摘译本出版23年后,爱德华·威尔逊的煌煌巨著《社会生物学:新的综合》的中文全译本终于面世。

广大的中国读者是从当年"走向未来丛书"中的《新的综合》初识威尔逊的。我也不例外。那是个摘译本,仅及原著的十分之一,原著130余万字,摘译本13 余万字。它引导我们知道了威尔逊及其社会生物学,也误导我们以为该书的全部价值都系结在一个核心词上———社会生物学。原书知识思想之博大厚重,摘译本它显然无力传递。

我阅读生物学的兴趣是在摘译本问世(1985年)十年后勃发的。有时的阅读是手不释卷,昏天黑地,兴趣越十年而不衰, 读过的书恐怕近150本了。当代生物学思想家堪称群星灿烂。乔治·威廉斯的《适应与自然选择》(1962/2001,"/"前为原著出版年,"/"后为中译本出版年。下同)是里程碑,他对进步观的质疑,直到今天仍闪烁着先知的光芒;道金斯承认,《自私的基因》(1989/1998)中的核心思想威廉斯27 年前就已提出;元老级学者迈尔的《生物学哲学》(1988/1992)精当地概括和分析了此前的全部生物学思想;古尔德以其生花妙笔融合科学人文,其《生命的壮阔》(1996/2001)惊世骇俗;汉密尔顿和特里弗斯,在我的心中是该领取诺贝尔大奖的。惜乎汉氏为研究艾滋病已命丧非洲;戴蒙德的《枪炮、病菌和钢铁》(1997/2000)以其卓尔不群的思考能力雄踞美国畅销书榜;《性趣探秘》(1997/1998)对灵长目动物的三种婚配方式作了独出心裁的探索;莱特的《道德的动物》(1994/2002),特别是《非零年代》(2000/2003)显示出他一以贯之的透视力;瓦尔的《类人猿和寿司大师》(2001/2005)和《人类的猿性》(2005/2007)深入地比较黑猩猩、倭黑猩猩和人类行为之异同;达马西奥的《笛卡尔的错误》(1994 /2007)是"大脑世纪"(双螺旋发现者沃森说:21世纪是大脑的世纪)的前驱。

漫步在这星汉灿烂的杰作中,我一直在想,威尔逊在其中占有什么地位?在一段时间里,我以为威尔逊只是社会生物学的"教父",在西方的语汇中,教父者,"命名人"也。我一度不觉得在知识和思想的创造力上他能和上述诸位媲美。很多朋友知道我嗜好这类图书,常作寒暄:"还在读社会生物学呢?"我的答复是:"我读的是广谱的生物学,包含社会生物学而已。"像古尔德就是反社会生物学的。虽然那时没有太高看威尔逊,我还是一路读下了他的全部中译本。读其《人类的本性》(1978/1988),我觉得超过《新的综合》,难怪这本书荣获普利策奖;读他与拉姆斯登合著的《普罗米修斯之火》(1983/1990),我知道在探讨生物进化与文化进化的交叉问题上他走在最前沿,当然大家都没有真正的突破;读其自传《大自然的猎人》(1994/2000)我似乎了解了这个人;读《论契合》(1998/2002)和《生命的未来》(2002/2003),我不觉得有太多认知上的刺激;直到阅读《生物多样性》(1996/2004),我才被深深地震撼,惊叹他的博学,以及惟有奠基于如此博学才能产生的真知灼见。

由这本书才达到了读其自传都没有达到的对他的理解。其自传的中译本书名"大自然的猎人 "(Naturalist)完全是不谙背景的随意和放肆。威尔逊在哈佛的时期,由于沃森的存在,生物学系日益成为分子生物学的天下,他们占据了多数进人名额和话语权。新派如此看待老派:让集邮者回到博物馆去吧。老派的立场则是:不打算臣服在连红眼蜻蛉和蚁蛄都分不清的"试管操作员"手下。自传的书名应该老老实实地译为"博物学家———威尔逊自传",因为那是分子生物学家们长期包围下的一个弱势者的姿态,刻意给自己戴上的冠冕。《生物多样性》这样的书,只有博物学家可以写出来。威尔逊在书中强有力地捍卫着自己园地的价值:多样性的单位是物种,不是基因,每个物种是封闭的基因库。即便我们掌握了全部基因,能够复制出东北虎吗?道金斯对这本书的评价是:"从达尔文以来,还没有一个人对生态学有如此敏锐的洞察力和丰富的想象力。"这一切都因为他是博物学家,自达尔文以来最伟大的博物学家。在分子生物学占据压倒优势的今天,博物学家已成为古典与绝响。

认清了威尔逊在生物学界的位置与地位后,我立刻联想到他在自传中对自己两部书的描述。"1989年一个国际性的团体'动物行为协会'成员票选《社会生物学》为有史以来最重要的动物行为学专著,评价甚至于超过达尔文的经典著作《人类与动物的表情》。""《蚂蚁》这本书,1990年由哈佛大学出版社印行,722双栏页,数百张图表和彩色插图,3000条参考书目,总重3.4公斤,符合我所谓的'巨著'标准———从三楼掉下来时,重得足以砸死人。"《蚂蚁》使威尔逊第二次荣膺普利策大奖。从此,阅读和收藏这两本书的愿望就在内心扎根。获悉其《蚂蚁的故事》、《昆虫的社会》两部中译本问世,我喜出望外。从书店中找到后,一上手便料定《蚂蚁的故事》是摘译本。对此我已兴味索然。《昆虫的社会》是沉甸甸一块"板砖",里面图表不少,可惜不是彩版。我兴冲冲买下,当时觉得这就是TheAnts的中译本,只是出版者更改了书名。拿回家一看,才知道,这是他1971年出版的另一部巨作TheInsectSocieties。惊叹他能造出三块"板砖"级巨作,同时也只好继续等待《蚂蚁》。买了《昆虫的社会》没几天,喜从天降———素昧平生的编辑范女士来电话,要送我一本《社会生物学》。我难以置信:"是威尔逊的?什么? 你们出版了全译本?多大开本多少页?"两天后我拿到这本书,16开,735页。和当年的摘译本完全不是一回事。那个摘译本告诉我们一个新的理念。全本则是百科全书一般,包含了渊博的动物行为学知识。尽管价格不菲,但我以为,酷爱生物学和有藏书癖的人均不可错过。范编辑说,她和社领导力争,印制了4000 册,我以为此书不会重印。

中国读者阅读威尔逊是溯流而上的。摘译本不反映全貌,可以不算。我们是从他后来的著作读起的,他上世纪70年代的两部巨作,我们最后才读到。我阅读生物学几乎可以说始自威尔逊,却是十几年以后才真正理解和欣赏这位伟大的博物学家。

我和威尔逊在学术鉴赏上还享有一个小小的共识,汉密尔顿和特里弗斯同为我们最钦佩的两位生物学家。我半生以来笃信白板说,认为人类天性上无利己利他可言,一切都是后天注入的。汉密尔顿的思想轻易地颠覆了我多年的认识。想不到威尔逊这样的学者同样是在一趟火车旅行中"皈依"了汉密尔顿:初读大不以为然, 再读满腹疑惑,到站前第三次阅读已经钦佩不已了。以后他拿出了他演讲的三分之一的时间,宣讲这位研究生的思想,同台下坐着的汉密尔顿一道回击反对者。他讲述作为研究生的特里弗斯:"他会直接推开我办公室的门,一屁股坐下,完全不顾及旧日哈佛办事预约的传统。我感觉上好像得立刻系安全带,准备随时进行火箭航程,前往某个不知名的目的地。接下来,潮水般的点子、新知以及挑战,便夹杂在嘲讽和欢笑中,泉涌而出。只要和特里弗斯相处两三个小时,就能让我疲累一整天。"我深信这两位天才少年的超群绝伦,更钦佩这位哈佛教授的童心,他可以直率地表达他对晚辈的钦佩之情。

最后,摘取《社会生物学》中的一些段落,以飨读者。

"大西洋红鼻海豚的脑约有人类的大,重量接近1600—1700克,并且其皮质回纹的程度也可以与人类比拟。……海豚的脑为什么如此之大?其答案可能在于海豚真正强大的模仿能力。……把大西洋红鼻海豚和太平洋原海豚放在同一池中,红鼻海豚只要看一次原海豚的旋转跳就可以学会。在野外,红鼻海豚不会做旋转跳。

……仅有脑的大小和皮质面积还不能对智力进行精确测量。脑容量随身体大小的增加而增加。抹香鲸的脑重达9200克。大象的脑接近 6000克,是人类的4倍。其智力可能相当于较聪明的猕猴和猿。智力上红鼻海豚可能位于狗和恒河猴之间。""家犬完全起源于狼。狼强烈的社会特性、通过趴伏和仪式化的舔食来表达其顺从的殷切、服从首领的心甘情愿和成群猎食的习性,都使它们曾经适应地成了人类的共生伙伴。"以后其他学者说:"那是两个技能互补的动物的合作互助,前无古人后无来者。"威尔逊说:"狼像马拉松运动员那样持续、不知疲倦地快速奔跑,它们在24小时之内可以跑100公里,甚至200 公里。……野狗依赖速度、耐力、数量等综合因素甚至可以捕捉到跑得最快的动物。野狗奔跑速度每小时55公里,爆发时时速达65公里,有时会在5000米甚至更长一段距离内保持每小时50公里的速度。"

"雄性角马展示其领地的炫耀在脊椎动物中是最为复杂和奇特的。首先它们动用了狷羚的全部的基本信息储存库:抬头姿态、扒土和仪式化排粪、下跪和用角争斗。……每一雄性每天都要巡视其边境邻居,依次同每一邻居巡视7分钟,一天中同所有邻居通报交流至少45分钟。这一挑战仪式的明显功能在于雄性在巡视中重申自己的领主权。"

"当(蛙类)雄性在一起进行'大合唱'鸣叫时,他们实际上是在形成与鸟类中相似的求偶场。这种类群的鸣叫声比单个雄性的鸣声要传得更远、维持得更久。'大合唱'中的成员要比单独鸣叫与同类竞争时得到配偶更为容易。……南美洲蛙的大合唱是由十余个物种组成的,其疯狂程度类似于精神病院中的状况。……1949年戈因有个惊人的发现,啾鸣雨蛙的雄性以三重奏形式鸣叫。以后在其他物种中发现了二重奏、三重奏甚至四重奏的鸣叫。……音调的交替和间隔往往很精确。"本书专门讨论的动物就有三十余种,当然包含昆虫乃至蚂蚁的章节,那是他的独门绝活,此不赘述。因为本书出版15年后精美绝伦的巨作《蚂蚁》凝聚了这方面更新鲜、全面的成果。我们期待早日见到它的中译本。国人早已斥巨资请来了帕瓦罗蒂、皇家马德里,为什么不能译制《蚂蚁》呢?那是一道知识的盛宴大餐。野生动物已日益稀缺,皮之不存,毛将焉附,对野生动物的研究还有灿烂的未来吗?说不定威尔逊就是最后的博物学家,他的《社会生物学》和《蚂蚁》就是华丽而凄美的天鹅绝唱。



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