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现代文明注定灭亡

2010-09-08
现代文明,古文明
现代文明注定灭亡

社会已复杂到“无解”的程度 现代文明注定灭亡?
引用 2008-10-11 文章来源: 国防时报

我们处在一个相互联系的网络中,这个网络变得空前错综复杂、紧密相扣,拥有无数节点。我们乐观地相信,全球化的现代社会对瓦解具有免疫力。然而,科学家的研究却证明,现代文明越来越脆弱,不可避免地,一种文明终究要让渡给另一种,这是文明的天性使然。

复杂的网络将世界联系在一起,它驱动人、物、信息循环运转,放大且传导任何一个震动。就如图表中所表现的,人类大规模开发核能,一旦爆发核战争,人类文明赖以生存的自然环境将彻底毁灭,地球将是一个“核冬天”
关于世界末日,常见的毁灭性一幕是:地球受到一颗巨大的小行星撞击,核战争全面爆发,或者灾难性流行病的肆虐。

然而,还有另外一种可能性令人不寒而栗:文明有一种天性——迟早会消亡,现代文明也不能例外。历史上的每一种文明最终都瓦解崩溃了,我们现有的文明有什么理由会成为例外,能够幸免于难呢?

1.“无解”的社会复杂性

数年前,几位研究人员已经下此断语。令人不安的是,最近,从“复杂性理论”等各种领域的理论洞见来看,以上断语确然无误。
一个社会发展到一定的复杂程度,它的脆弱性就会与日俱增。最终,它到达一个触点,即使是一个相对很小的干扰,也能导致这个社会所有的一切崩溃。从古代幼发拉底河下游的苏美尔文明、古埃及文明和中美洲的玛雅文明消亡的历史恰恰证明了这一点。
自我们的祖先开始定居并建造城市那一刻开始,人类本应着手寻找解决方案,解决与之共生的难题。然而,在过去一万年里,问题的解决之道反而增加了人类社会的复杂性。
举例来说,古代幼发拉底河流域的苏美尔人对待这类问题的解决方法就很能反映人类社会在不断向前迈进的过程中遇到的难题。

一旦年景不好,导致农作物歉收,那就修建水渠,灌溉作物。一旦水渠淤塞,那就组织人员进行疏浚。作物丰收使得人口增加,那就修建更多水渠。修建的水渠多到一定数量后,需要特定的人员去维护,那就设立一个专门的水渠管理部门,同时向人们收税,以维持这个管理部门的运转。一旦人们对这个税收产生不满,需要申诉,那就设立税收监察官一职。苏美尔人所知的解决方法,仅此而已。

2.古文明消亡的潜在原因

然而,这需付出一定的代价,每当额外增加一层组织架构,能源方面的成本也随之增加,繁杂性的增加导致回报减少。由于投资增加,因此每额外增加一小时劳动力,其生产的食物反而(按比例)减少。这类回报减少的法则随处可见。
为了保持持续增长,所有社会都必须相应地解决随之不断涌现的问题。然而,每个问题一经解决,意味着复杂性也随之增加。例如人口的增多就意味着更多资源需要管理,最终,更是无法以最低的成本取得最大成效。
美国考古学家坦特视“回报减少”为所有古文明消亡的潜在原因。从中国古代皇朝到希腊的迈锡尼古城,这些古代文明依赖于太阳能和风能,从而获取食物.木材和草料。当到达某一极限,古代文明也就分崩离析。
通过开发新能源——尤其是开发煤炭和石油资源,当代西方工业文明变得愈发庞杂,超乎以往一切文明。但是这些能源已经到了极限,“回报减少”的迹象与日俱增:获得每单位石油所需要的能量增加。
虽然全球的食物产量今年仍然在持续增长,但由于粮食的用途正变得多元,许多农作物在西方被用作生产生物燃料,酿酒或作动物饲料,致使多个国家出现粮食危机,进而引进社会问题。

3.保护“全球化之羊”

现代人类社会处在一个联系紧密的网络中。继续前面的例子,起初,互相联系和多样化的增加能起作用,比如一个村庄的庄稼歉收,它就能从另外一个庄稼丰收的村庄那里得到食物。但是,当这两个村庄之间的依存关系变得越来越紧密之后,一旦其中一个村庄有了问题,这两个村庄就越受困扰。这意味着庄稼减产的影响会扩大。
随着网络变得空前紧密,网络开始传导震荡,而非吸收震荡。错综复杂的网络将我们紧密联系在一起,它驱动人,物,信息,钱财和能量,放大并且传导任何一个震动。一场金融危机,一次恐怖袭击或一次疾病爆发,都会即时产生破坏稳定的影响,从世界的一端传导到另一端。
有研究者称,全球化生产系统的互相联系已经到了一个临界点,任何一个环节的崩溃,即意味着每个环节的崩溃。从世界金融系统来看,这种情况更是千真万确,金融系统的联系倍加紧密。美国作为世界银行业龙头,它出现信贷危机所造成的影响巨大。
一个紧密联系的社会就像一个多细胞生物,任何一个伤害就像从羊身上砍下一大块肉,羊是否能继续存活取决于它被砍的肉是哪一块。不同的是,我们很清楚羊身上不可或缺的是哪一块肉,但却不清楚也不可预知,在我们复杂的文明社会身上,哪些“肉块”最为至关重要,直到一切为时已晚。

4.另辟蹊径避免崩溃

其他领域的科学家也发出警告,复杂的社会系统容易崩溃,对生态系统的自然循环所进行的研究也显现出类似的情况。随着时间推移,一些生态系统的复杂性不断增加。
譬如,随着一片新林子生长,成熟,特别的物种可能代替更多普通物种,单位面积内物种数量增多,林子形成了一个联系紧密的固定的生物系统。

在正常的生存环境下,这个生态系统极其有效率。可是一旦有了异常,比如发生虫害或者旱灾时,其影响犹如瀑布一泻而下。结果可能是旧的生态系统崩溃,较为简单的新的生态系统取而代之
在一个较小的范围内,全球化的结果也会产生同样联系紧密,配合得几乎天衣无缝的各种系统。例如,各个公司将其利润最大化,冗余部分被系统革除。某些产品只由一家分厂遍布全球的大工厂生产。在以最大的效率大批量生产这种系统有它本身存在的意义。但这类系统的弹性却最小。
那么,有别的选择吗?我们能顺着复杂性这架梯子倒爬回去吗?历史上只有拜占庭文明只是衰落而未崩解。当拜占庭帝国的领土易手到阿拉伯人时,拜占庭人简化了整个社会结构。多数城市消失了,拜占庭人从专业的士兵转变成农民民兵。
然而,我们现有社会更为先进,想做到简化的改变更为不易。有些研究者认为,我们应该现在就采取行动。

5.现代文明能否避免崩解

然而,有研究者怀疑,我们能否避免完全崩解。

人口增长,贫富差距扩大,金融动荡,气候变化,森林和捕捞海域消失······一旦对这些问题施以复杂的解决方法,我们又会陷入“回报减少”的困境。这就是人类面临的主要挑战。

我们必须允许我们的社会在自然功能方面出现某些有益的分解,但是这种分解不会产生灾难性的崩溃,而是导向有益的健康的更新。我们不应该竭力去阻止与日俱增的复杂性,以致最终出现的危机其实更糟糕。
历史上的文明崩溃总是会导致人口的减少。现今世界的人口水平依赖于化石燃料和工业化农业生产,如果这两者不复存在,它所导致的地球人口减缩简直令人不敢想象。

一旦工业文明真的崩解,占世界人口一半的农村人群就是最脆弱的。在崩解之后,失去最少的是这些存活下来的农业人口,那时的情况可能会得到切实的改善。
也许,真正传承地球文明的,正是这些最温顺的人。

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本栏目主要介绍文化发展研究方面,包括中国社会文化、文化遗产、文化科学、科学与文化、中国传统文化、现代文明注定灭亡等。特别关注有关人与生命的意义与生命的价值方面的研究。

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