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化学与爱情

2011-02-07
化学与爱情,化学,爱情
2011年02月01日 18:50 PM
化学与爱情
《FT睿》杂志撰稿人 Susan Block

曾经陷入过爱河的你,也许会形容恋爱的感觉,像是一种戒不掉的瘾。这样的比喻,不仅如诗歌般优美,而且非常科学。因为现在科学家们发现,恋爱中的男女体内所产生的化学反应,跟对尼古丁或毒品上瘾时的反应是相同的。

爱情是一种心智的化学反应,它写入了我们的基因里,并且受到我们祖先的深厚影响。我们之所以要奋不顾身地一次次陷入爱情中不能自拔,其中一个原因在于自己的繁殖本能,我们注定要成为慈爱的父母,关爱弱小的孩子。

爱是什么?

浪漫的爱情令人身心愉悦,同时也对延续人类这个物种至关重要。缺少了爱情的羁绊,人类的社交圈,或许会沦落成动物世界。恋爱中的男女,其大脑中产生的化学物质有几重作用,而其中最根本的作用,是延续我们的基因。这些化学物质令我们希望组建家庭,生儿育女。而一旦我们诞下子女,这种化学物质则开始发生改变,用于鼓励父母亲继续结合在一起,共同抚育孩子。所以从根本上来说,爱的原动力是繁殖。

而又是什么,令我们爱上了别人呢?

在我们的潜意识里,其实对于我们的配偶,我们早就建立了一个基本的模板。凭借着这张爱的地图,我们可以在芸芸众生中,一眼觅得自己的良偶。这个模板是由哪些因素构成的呢?

相貌

很多研究者认为,我们在寻找伴侣时,倾向于那些外貌形容与父母接近的异性。也有些科学家发现,我们在人海中寻寻觅觅,其实正如柏拉图所言,是在寻找着自己的“另一半”,一个在外表上与本人相近的人。苏格兰圣安德鲁大学的认知心理学家大卫•普莱特(David Perrett)就做了这样一个实验,他找来了一群受访者,用绘图软件将这些人的面孔给改成了异性的脸。随后,他让受访者在一堆照片中,找出他或她觉得最有吸引力的面孔。据普莱特博士介绍,这些受访者通常都更喜欢自己被PS后的脸(而他们并未认出这就是他们自己的面孔)。

个性

跟长相一样,我们都更习惯于根据父母(或者在童年时代与我们特别亲近的人)的性格来挑选伴侣,他们的个性、幽默感或喜恶,令我们倍感亲近。

嗅觉激素

“pheromone”(嗅觉激素,又译费洛蒙)一词,来源于希腊语pherein和hormone,意为“激素载体”。

在动物界,每个动物都会在尿液或汗液中散发出各自不同的气味印记,这种独特的气味可以标明自己的身份,帮助选择一个与自己的免疫系统有巨大分别的异性,以此确保繁衍出健康的后代。动物的鼻子里有个特别的器官,叫鼻犁骨器官,用于帮助动物分辨这种神秘的化学物质。

在1986年,费城化学感官中心(Chemical Senses Center)的科学家们发现在人类中,也存在着嗅觉激素,这种激素通常可以在人体汗液中找到。此外,在部分人体里,他们也找到了鼻犁骨器官,虽然这种器官不是每个人都有,而且那些有幸生具该种器官的人,也未必就拥有了特殊的嗅觉能力。但它确实说明,在恋爱中,气味占有很重要的地位—也正因为此,香水业才会如此发达。这个中心还曾做过一个有趣的实验,请来一群女性,让她们去闻一堆男士未清洗过的汗衫,然后请她们挑出一件觉得最具引力的汗衫。跟动物界一样,大部分女性选择的汗衫,其所穿着的男性的免疫系统,都与她们自己的差异性最大。

恋爱有如嗑药

好了,根据复杂的生物符码和化学记号,你已经在灯火阑珊处,找到了他或她。此刻,你感觉身体从未如此轻盈,天空从未如此晴朗(哪怕你身处污染严重的北京或广州)。你觉得自己好像连喝了几罐红牛那般充满了能量,比自己所能想象的还要快乐一百倍……

这一切,都跟化学有关。陷入爱河后,你的血液中流淌着一系列异常“生猛”的化学物质:多巴胺、去甲肾上腺素、苯基乙胺(PEA)等等,它们基本是安非他命、兴奋剂和止痛剂的表兄弟,只不过成分纯属天然。多巴胺人称“快乐化合物”,令人产生欣喜若狂的感觉。去甲肾上腺素类似于肾上腺素,令我们心跳加速、情绪激昂。苯基乙胺则是神经兴奋剂,在它的作用下,当你见到心仪的对象时,会手心出汗、脸色潮红,甚至瞳孔放大。

没错,恋爱有如嗑药,而且药性非常强烈,比任何人工合成的药物都更纯粹也更优质。当然了,爱情不可能在药房或黑市里买到,它更像是上帝赐给你的一份神秘礼物。海伦•费舍尔(Helen Fisher)是美国罗格斯大学(Rutgers University)的人类学家,也是著名爱情专家,她说在多巴胺和去甲肾上腺素的共同作用下,人们会变得充满能量、情绪激动,但同时也会出现失眠、茶饭不思这类不良反应,对这类“相思病”症状,中国的《诗经》有很传神的描述:“窈窕淑女,寤寐求之。求之不得,寤寐思服。悠哉悠哉,辗转反侧。”同时她表示:“只有满足了特定的条件,人类身体才会释放出这种恋爱鸡尾酒化学成分。而男人比女人更容易产生这类成分,因为他们相对女性,更加是视觉动物。”

两情若是长久时

如此美好的热恋期能维持多久?据得克萨斯大学的泰德•休士顿(Ted Huston)研究发现,求爱的速度往往会决定两人关系是否能最终修成正果。一般来说,追一个女生(或男生)过程越艰难,你们俩人的关系也就能维持得越长久。

无论如何,热恋的感觉总会随着时间的流逝而慢慢消褪。研究发现,经过了一段时间,你的身体对多巴胺和苯基乙胺们渐渐视若无睹,在两三年后恋爱的激情将不复存在。仿佛是在一夜之间,你开始发现原来你的爱人身上也有缺点。在一次例行公事的性爱后,你也许会默默寻思:他或她为什么变了,你们之间的激情到底去哪儿了?事实上,你的爱侣或许根本没有改变,你只是能够以更加理性的目光去看待对方了。

如果在走完了热恋期,你们还依然没有分手,那么,另一种化学品鸡尾酒的混合配方将进入你的血液,这其中包括了安多芬、催产素和加压素。安多芬效果类似于鸦片,令人感觉舒适又安全。加压素同样会让你感觉安全。至于催产素(或称缩宫素),这个名字或许会令你心生疑惑。没错,它确实会在女性生育和哺乳后产生,但除了这类较为特殊的情况,在性爱高潮后,无论男女,其脑下垂体也都会分泌出这种物质,令人对爱侣产生依恋感—所以性与爱确实是无法分割开来,你们之间的性爱越多,感情也就越牢固。

这些化学物质,会使你的神经更敏感,刺激肌肉收缩、令性爱的感觉更为刺激,也会使得你俩之间的爱抚更为舒适。相比前面的热恋,此时,恭喜你们,已经成功拥有了更为温馨的爱情。而且跟热恋不同的是,这种爱情可以永远维持下去。

也正是在某些化学物质的作用下,你会发现自己变得优柔寡断。你也许觉得自己对某人已经没有了感情,理智告诉你,应当快刀斩乱麻另寻新人,但感情却让你无法做到这一点。为什么?因为你对这段感情上了瘾。催产素令你依恋上了错误的对象,当你想放弃时,会发现它比海洛因更难戒断。事实上,与催产素在化学结构上类似的处方药奥施康定(OxyContin),被公认为是最易令人上瘾的止痛药物之一。

而如果,你与合适的人走在一起,温馨的爱情则可以助你们在激情不再后,依然快乐和谐地生活在一起。这样的爱情有益于身心健康,可以令你的心脏更加强健,免疫系统更加完善。

为什么要去找“小三”

遗憾的是,一夫一妻制或许并不符合天性。看看自然界吧:不断寻找新配偶,以此改良基因,才不至于令物种灭绝。尼罗河鳄鱼、北美洲蟾蜍、木蟑螂、岩羚、苇羚、某些甲虫、大部分鸟类、麝香鼠、部分蝙蝠、海狸、鹿鼠、一些猴类遵从的是一夫一妻制的法则,至少在一个阶段只有一个配偶。然而放眼偌大的动物界,也仅此而已了。

一夫一妻制并非自然界的法则,首先,雄性的基因优势决定了他们可以同时与几名雌性保持关系,将自己的基因传递下去。其次,即使是对女性,这种单一配偶制也不符合天性。此前已经有很多研究表明,人类的女性并不比男性更为忠贞,尽管在绝大部分文化里,偷情的女性都要受到比男性更为严厉的惩罚。

激情消褪,开始步入细水长流的爱情生活的男女,将再也无法体会到令人high到直上云霄的热恋。激情虽非生活的必需品,但一旦少了它的佐味,很多人都会感觉到空虚无聊。这也就是为什么有很多人虽然已经拥有了美满的婚姻,却仍然要在外面偷情的原因。

体会热恋最便捷的方法,是找一位新的恋人。新鲜感会迅速让一个人血液里的苯基乙胺浓度提升。这样的说法或许让人有点不舒服,但这就是事实。

不过,如果你与你的伴侣渴望在保持忠诚的同时,又能为平静的爱情生活增添些许新鲜感,你们仍然可以“欺骗”一下自然规律,激活你的激情荷尔蒙。最简单的方法,莫过于尝试一下性感(请注意分寸,是性感,而不是恐怖)的新造型,或者一起去个新鲜的地方过个周末,听起来是老生常谈,可这确实有用。你的神经系统在面对新的刺激时,会对你的大脑说:“哇!真新鲜!我又找到爱情了!”面对着结发20年的妻子,你体内的化学鸡尾酒也许仍然会发生协同作用,令你找到初恋时心跳加快的感觉。

除此之外,你也可以与爱侣分享一些传说中可以催情的食物,虽然美国药监局认为,******的说法“完全基于传说,而无事实基础”,不过在现实生活中,人们总会发现某些食品或香草会对自己的恋情产生如虎添翼的效果。比如芦笋,其中含有的丰富维生素E据说可以刺激荷尔蒙分泌,而一些学者则认为红辣椒可以令我们分泌出安多芬;至于最受情侣们欢迎的巧克力,它其中就含有苯基乙胺。另一种公认非常有效的食物则是生蚝,生蚝中含有大量锌,而锌会帮助人体制造大量睾酮,这种天然的化学物质可以增强男人和女人的性欲。

译/陈尔东(本文选自《FT睿》杂志2011年1月号)化学与爱情
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本栏目主要介绍文化发展研究方面,包括中国社会文化、文化遗产、文化科学、科学与文化、中国传统文化、化学与爱情等。特别关注有关人与生命的意义与生命的价值方面的研究。

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