生命起源

|生育研究称人类进化朝新方向发展|专家新说:中国泥河湾可能是人类起源地|上海交大一项研究为生命起源提供新的启示|
|人头启示录|细胞起源和生命起源|贵州出土6亿年前不明动物胚胎|生命性别的起源|
|人猿揖别在何年|人类祖先是三十三位女性|生命起源于太空|中国人起源有新解|两颗行星上可能存在生命|
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上海交大一项研究为生命起源提供新的启示

  新华社上海2004\1月8日电(记者刘军)上海交通大学研究人员在世界上率先报道了宏观自组装现象,这项研究为生命起源提供了新的启示。

  今年1月2日在美国出版的《科学》杂志,发表了上海交通大学化学化工学院颜德岳教授及其博士生周永丰、侯健的论文《形成宏观管子的超分子自组装行为研究》。论文在国际上率先报道了宏观自组装现象,由一类新型的不规则的大分子自组装得到了厘米长度、毫米直径的多壁螺旋管,将超分子自组装研究领域拓展到了宏观尺度,使我国在这一研究领域处于国际领先的地位。

  据介绍,超分子自组装是近年来国际科技界关注的一个前沿热点。人们知道蛋白质,细胞乃至生命的形成都是通过自组装来实现的,因此自组装的研究对揭开生命现象奥秘具有十分重要的意义。另外,自组装是目前用来制造纳米材料的最方便最普遍的途径之一。特别对于制造结构规则的功能材料,自组装已经显示出独一无二的优越性。可以说,自组装研究不仅具有重要的学术意义,而且具有广泛的技术应用前景,因此吸引了众多科学家的目光。

  由颜德岳教授课题组进行的这项研究,始于1998年冬。经过5年多的努力,终于成功地自组装得到了形貌更为完美的宏观多壁螺旋管,并经多次重复测试,都重现了自组装现象。

  这项研究结果所展示的从分子直接自组装得到宏观物体的过程和生命物体的形成过程有关,为生命起源研究提供了新的启示。另外,这项研究开创了不规则大分子自组装的先河,拓宽了超分子自组装的研究范围,同时提出和证明了宏观超分子自组装机理,不仅阐明了所观察到的实验现象,而且对其他不规则大分子自组装具有指导作用。由于诸多的自然现象,如血管、腔肠和植物茎秆都是由有机分子通过宏观自组装形成的,这项研究成果对相关学科的发展提供了有益的启示。

专家新说:中国泥河湾可能是人类起源地

  中新网2003年2月19日电 近日,中国专家指出:中国泥河湾遗址的发掘,首次发现了距今约二百万年前人类进餐的遗迹,使世界人类不仅可能从东非的奥杜维峡谷中走来,也有可能从中国的泥河湾走来。

  据光明日报消息,在18日举行的河北省泥河湾文化研究会成立大会上,来自中国的上百名文物考古工作者建议:应该加强对泥河湾遗址群的发掘,深入研究解决泥河湾地层的划分与对比,深入开展泥河湾盆地旧石器考古学研究,建立科学准确的年代学框架。

  据报道,泥河湾遗址群位于中国河北省张家口市阳原县桑干河畔。经过中外专家80年的考古发掘和研究,在东西长82公里、南北宽27公里的桑干河两岸区域内,发现了含有早期人类文化遗存的遗址80多处,出土了数万件古人类化石、动物化石和各种石器,几乎记录了从旧石器时代至新石器时代发展演变的全部过程。在中国目前已经发现的25处距今100万年以上的早期人类文化遗存中,泥河湾遗址群就占了21处。泥河湾早期文化遗存的密度之高,年代之久远,不仅在国内绝无仅有,在世界上也极为罕见。特别是2001年马圈沟遗址的发掘,首次发现了距今约二百万年前人类进餐的遗迹,使世界人类不仅可能从东非的奥杜维峡谷中走来,也有可能从中国的泥河湾走来。2000年泥河湾旧石器考古被评为中国百项重大考古发现之一,其中小长梁遗址作为人类活动最北端的见证和中华大地古人类早期发祥地之一,被镌刻在北京中华世纪坛270米长的青铜甬道的第一个台阶上;2001年,泥河湾遗址群被列为第五批全国重点文物保护单位;2002年,泥河湾被列为国家级自然保护区。目前正在积极筹备申请“世界文化遗产”。

  专家建议,泥河湾遗址的发掘、保护与研究应开拓新思路,创新研究和保护机制。其经费来源除国家拨款外,应积极开展招商引资,建立泥河湾遗址博物馆;搞好防洪设施建设,确保遗址不受洪水冲淹;结合退耕还林还草,搞好泥河湾遗址绿化美化工作;抓紧通往泥河湾遗址道路的修建。并以研究会的形式组织强有力的中外文物考古队伍,加强对遗址群的深入发掘和研究。

生育研究称人类进化朝新方向发展

  [英国<独立报>2001.4月23日文章]题:生育研究称人类进化朝新方向发展 —项首创性研究显示,人类进化正朝着新方向发展,自然选择在妇女生有上仍发挥着重要作用,基因决定了如今的年轻妇女倾向于更早生育。
  科学家们发现,女性何时组建家庭只是部分决定于她们的成长教育环境。而令人吃惊的是,基因对决定女孩是否可能会在青少年时期怀孕起了重要作用。尽管发达国家有许多广泛的文化因素促使职业妇女推迟生台年龄,但新的研究表明,现存正有一股相反的潮流,即相当一部分女孩在青少年时期怀孕。此项研究发表在今天出版的《演变》月刊上,其中对2710对卵双胞胎和非—gp双胞胎的女性进行了调查,为的是找出遗传因素对生育孩子的数量;第—胎和最后一胎以及月经初潮年龄的可能影响。
  由澳大利亚、英国和美国科学家组成的国际研究小组发现,人类的进化仍在依照达尔文的自然选择理论进行着,而此前一些科学家认为,由于饮食、住房和医疗方面的进步,人类进化已经停止了。此顶研究的主要发现是:自然选择使女性第一次生育的年龄提前了,这种倾向有部分遗传性。其结果是,进化给女性带来了更多的生理压力,迫使她们更早地开始组建家庭。
  在今后的几代人——大约200到300年——时间里,这—进化的趋势将在生育较早和生育较晚的女性之间显示出严格的区别。那些对抗生理趋势、刻意推迟组建家庭的妇女,患心理疾病的可能性会增大。
  伦敦帝国学院的伊恩·欧文斯博士说:“这是遗传与文化在进化中发生冲突的例证。较早生育在遗传上行得通,但在文化上就并非如此了。 尽管有调查发现,信仰罗马天主教的妇女生育几率比信仰其它宗教的妇女高出20%,而受过高等教育的妇女比受教育较少的妇女要低35%。但这次的研究显示,这种文化上的影响并不能解释妇女在生育方面的差异。 欧文斯博士说,研究结果令人吃惊的是,在这方面,遗传与宗教或社会阶层等因素起了同等重要的决定作用。 <参考消息>2001.5.4

生命性别的起源

  在贵州中部的磷矿化石中,发现了多细胞化石,观察到类似现代某些红藻的果胞体和精子囊的有性生殖结构。同位素年龄测定是6亿2千万年,比代表后生动物的第一次适应辐射的伊迪卡拉化石群早5千万年。所以,性别分化大约发生在元古宙晚期,发生在后生动、植物最早能适应辐射之前不久。

  原核细胞的繁殖是靠自身的分裂,而真核细胞出现了有性繁殖,繁殖率大大提高,一对细胞一次可繁殖出成千上万的后代。

  任何一个有性个体都可能将其基因型不变地传递到下一代。一个有性个体一生要产生成千上万的卵子或成亿的精子,如果原核细胞在遗传时有10个位点发生突变,那么它就会出现11种变异;而有性繁殖时,如果有10个位点出现突变,它就会有3 10种变异。有性生殖给生物带来的第二个重大利益是使生殖与营养的分化、生物结构的复杂化和生物个体由微观体积向宏观体积转变成为可能。生命自从有了雌雄之分,就有了它的大量繁殖,就有了它的种类类爆炸。动物与植物的遗传变异极大地增加,进化的步伐加快,生活变得更复杂、更丰富了。

细胞起源和生命起源

  生命的起源和细胞的起源的研究不仅有生物学的意义,而且有科学的宇宙观的意义。细胞的起源包含三个方面:(1)构成所有真核生物的真核细胞的起源;(2)与生命的起源相伴随的原核细胞的起源;(3)最新发展的三界学说,即古核细胞的起源。

  在细胞生物学、分子生物学、原生生物学和微生物学有了巨大发展的基础上,近30年来真核细胞起源的研究取得了重大的进展,例如叶绿体和线粒体的起源。有的正在取得重大突破,如鞭毛和细胞骨架的起源问题,开创了进化分子细胞生物学,其目的在于从生命的发展、进化的角度考察一切细胞生物学现象。

  真核细胞起源的根本关键是细胞核的起源,因为具有核被膜的细胞核是真核细胞在形态结构上的最根本的标志。近年来,我们对所有现存的真核生物中目前所知的最为原始的类群--双滴虫类(diplomonads)的细胞核及核分裂方式进行了研究,已发现了一系列独特的极为原始的特征,如尚核仁,核被膜不完整,核分裂方式极为原始,贾第虫(Giadia)的核分裂中看来没有纺锤体参与。这些发现结合近年来国外在原核生物的染色质结构及其分裂机理上的一些重要发现,正在给细胞核的起源研究和有丝分裂的起源研究带来重大的新突破。

贵州出土6亿年前不明动物胚胎

  一些形如米粒的化石原来是地球生命大爆发前的动物胚胎。中国地质科学院地质研究所的一个研究小组最近发现了两枚非常珍贵的动物化石,它们的样子呈现一种不明动物从囊胚发育到原肠胚时的形态。这一发现证明在贵州瓮安发现的许多生命大爆发前的生物化石不仅不是植物,而且也不是简单的原生动物,它们是多细胞的后生动物。但具体是什么动物现在不得而知。 关于这一发现的论文刊登在最近一期的我国权威学术杂志《科学通报》上。该文第一作者、中国地质科学研究院研究员尹崇玉接受记者采访时说,从1995年起,南京古生物所、美国哈佛大学等国内外许多不同研究机构的中外学者不断在国际权威学术杂志《科学》、《自然》等发表文章,对贵州瓮安发现的球状化石是植物还是动物进行了长久的争论。其中有的说是藻类化石,有的说是动物胚胎化石,还有人进一步提出是海绵的胚胎化石。 尹崇玉说,我们此次发现的两枚原肠胚化石有力地结束了这一争论,证明这些震旦纪的化石是动物不是植物。由于这么早期的动物化石非常罕见,这两枚化石非常珍贵。 关于这些动物化石的年代,国外研究人员认为在5.9亿年前至5.7亿年前之间。但国内研究认为在6.5亿年前。这意味着,贵州瓮安发现了目前世界上最早的动物,因为在此之前已知最古老的澳大利亚埃迪卡拉生物群化石距今时间为5.8亿年。

  无独有偶,国外学者上周发表论文说发现了5.11亿年前的甲壳类动物化石。 7月20日,美国《科学》杂志刊登英国和德国科学家的论文说,在英国希罗普郡的寒武纪沉积石灰岩中,发现了保存精美的甲壳类动物化石,这种动物与龙虾、螃蟹和小虾属于同一个类群。这些具有5.11亿年历史的化石属于迄今所发现的最古老的甲壳类动物之列。这一发现可能把甲壳类动物的起源提前到前寒武纪。这些动物的软体部分被磷酸钙完好地“铸造”下来,使得研究人员能描绘出动物躯体和肢体的三维结构。 不断涌现的新发现为科学家破解生命大爆发之谜提供了更多的证据。在7月20日《科学》杂志的相关评述中,研究者论述了这一发现和其它化石的形成以及分子时钟数据如何表明,在所有主要类型动物在寒武纪期间“爆炸性”出现之前,存在一个长期的进化分叉“导火线”。   生命大爆发是科学家至今没有解开的谜团之一:沉寂了40亿年的地球为何突然间出现了五花八门的生命? 地球大约是在46亿年前诞生的。在地球诞生后的40亿年时间里,地球上的生命,包括植物和动物,几乎没留下任何实质性的痕迹。然而,在此后不超过500万至1000万年的这段短短的时间里,却产生了生命的大爆发。专家发现,现今世界上所有的动物的门都在这一时期同时出现,而且之后再没有产生新的门。这一时期出现的生命的形状同今天的生物已很相近,从星形对称的海星到左右对称的甲壳纲动物,以及具备脊椎雏形的动物等。仅在我国云南省澄江县发现的5.8亿年前的动物化石中,即使不包括现在已经绝灭了的门,所发现的动物的门仍多达20多个,而现在地球上热闹非凡的上千万种生物总共才35 个门。这说明,在寒武纪早期,动物多样性的基本体制就已经建 立了。

  达尔文在《物种起源》里写道,如果寒武纪生命大爆发是真实的话,他的学术将受到致命的打击。 19世纪30年代,达尔文在其著名的《物种起源》一书中预言:今后如果有人对我的理论提出挑战,那很可能来自对寒武纪动物突然大量出现的解释。进化论认为,生命的演化是渐变的结果,多种生物门类的出现是在长期的演化过程中逐渐发生的,“生命界没有飞跃”。 然而,寒武纪的地球生命大爆发如果确凿无疑,那么,地球上生命是由最低等的单细胞原核生物, 突然性地爆发出形态造型多样、 构造复杂的生物类群,中间缺少生物循序演进的阶段和类型。大爆发从开始到结束的数百万年只相当于地球历史46亿年的一个瞬间。 这种突如其来的生物种类大爆发给生物学出了一个难题:生物是如何进化出来的?对于一些生物学家来说,小规模的累积的基因变异结果似乎不足以解释如此激烈而快速的生物变化。 有的专家进一步提出疑问:现在我们可以看到原始的单细胞微生物、多细胞微生物、海中低等生物、有壳生物、鱼类、两栖类、爬虫类、鸟类、哺乳类、灵长类、猿、人类,但是从来就没有发现介于两类之间的生物,那么从一类进化到另一类,是如何慢慢进化的?为什么没有发现两者之间的中间体? 进化论者对这些疑问的解释是:寒武纪时期是保存化石的最好时期,在寒武纪大爆炸前 ,有很漫长的进化期,这时期的地质记录已毁,化石的记录不完整 。至于中间体,目前还没有发现证据,希望在未来的日子能够寻找到。

  最近说法:陨石撞击地球迫使生命为适应环境而出现“爆发”。 美国《科学》杂志刊登研究者文章认为,约35亿年前,陨石撞击地球的频率开始平稳下降,但在4亿年前,这一数字突然转跌为升,回复到35亿年前的水平。研究人员说,灾难也可能成为一种契机,它形成的“生存压力”迫使地球生命加速朝新的方向进化,使物种增加、生物适应环境的能力增强。正是在这段时间前后,地球生命的数量和种类突然大规模增加,复杂的多细胞生物大量出现,形成了所谓的“寒武纪生命大爆发”。 由于土壤侵蚀、物质沉积和地壳运动,研究地球遭受陨石撞击的历史较为困难。而月球上的陨石坑保存得相对完好,可以作为判断地球受陨石撞击情况的参考。为此,研究人员对1克由阿波罗14号飞船于1971年带回的月尘进行了分析,认为这1克月尘中的155个球形微粒分别来自146个不同的陨石坑。他们通过分析微粒中氩同位素的含量来确定微粒的年代,从而得出了陨石撞击地球频率变化的曲线图。 我国科学家提出了生命毁灭——复苏——大爆发进程的科学模型 发现贵州瓮安动物化石后,中国科学院南京地质古生物所陈均远研究员提出了地球冰冻期前后生命毁灭、复苏和大爆发进程的科学模型。他认为,距今6.1亿到5.9亿年之前,地球生命经历了大劫难。当时地球表面经历了持续长达1500万年的零下50℃极端寒冷的环境,超低温使已经在地球上演化繁衍了几十亿年的绝大部分生物都灭绝了,只有极少数生命在海洋底部依然靠化学能量顽强地延续下来。此后大气层中的二氧化碳含量快速增加,当大气二氧化碳浓度积累到相当高的时候,强大的温室效应使地球冰盖几乎在瞬间消失,并很快转为高温环境。随之而来的风化作用和碳酸钙沉积使大气中二氧化碳的含量又迅速降到了正常状态,地球再次成为了生命的乐土。风化过程中产生的磷作为生命元素也为生命复苏提供了条件,随后发生了寒武纪生物大爆发。

人猿揖别在何年 [美]赫尔曼

  科学进步是一个探索的历史进程,其间充满了曲折和争论,书中以独特的视角对此进行了生动的阐述。《真实地带:十大科学争论》撷取了17-20世纪科学史上十次有影响的大争论,以明晰浅显、引人入胜的表述,向读者展示了科学观念和科学思想的艰难演进。下面就是其中的一段:
  1979年元月18日,美国《纽约时报》出乎寻常地在头版以醒目的标题--"类人猿"发现问题上的人类学家之争,载文介绍了人类学家间一场广泛激烈的争论,并刊载了大幅照片。 这场争论的焦点是,新发现的猿人化石是否为迄今已知最古老猿人或类人猿化石,主角是两位著名的人类学家,英国人类学家理查德·利基和全美知名人物唐纳德·C·约翰逊博士,这称得上是一场势均力敌的真正的战斗。
  当前这场争论的主角、英国人类学家理查德·利基的父亲路易斯·S·B·利基(简称"老利基")是一位了不起的考古学家。理查德·利基也像他父亲年轻时一样,足迹踏遍了整个东非大地。他从童年时代起,就和他的两个兄弟日复一日,年复一年地跟随父母外出考察。年轻的利基兄弟们所具有的考古经验和田野调查的工作经历,远远超过大多数学院派古人类学家整个职业生涯的积累。
  1972年,小利基终于获得了他的第一项重大发现--挖到了一个相当完整的颅骨化石,且头盖骨比以往发现的类似化石要大,没有明显的眉嵴骨。老利基欣慰地笑了--小利基找到了一个真正的人类祖先,生活在200万年前或更早些时期的非洲大陆,再一次肯定了老利基长期坚持的人类起源非洲说。经审慎分析,认定该头骨化石的年代为190万年前。1973年,小利基公布了他的发现,并简单地将他的重大发现称作为"1470号"。
  70年代初,小利基进行的三次考古探险都很成功,他在自己独具慧眼选定的地区,仅用四年时间便获得了其双亲苦苦寻找30年才等到的重要发现。1975年,35岁的小利基成了科学界的一位超级明星。

"露西"出世
  年轻的美国人唐纳德·C·约翰逊曾回忆说:"在中学时代,我从《国家地理杂志》上得知东非人的消息,意念中奥杜威峡谷的神奇声响犹如洪钟般时时撞击我的心房。毕业那年,尽管我的老师保罗·莱塞很希望我能进一步学习化学,但我却越来越痴迷于古人类学。老利基的经历证明,一个人完全可以把挖掘化石作为职业。"
  1972年,正在做博士论文的约翰逊经历了一次戏剧性的转折。当时,小利基认识的一位学地质的研究生莫里斯·泰伯正在埃塞俄比亚荒漠中收集地质史料,他对大裂谷北部终端一个叫做阿法尔的三角地特别感兴趣,小利基建议他邀请古人类学家对相关地区进行一次田野调查。约翰逊虽然尚未完成他的博士论文,但还是应邀陪同泰伯一起前往。1973年,他们在阿法尔一处被称作哈达尔的荒凉不毛之地安营扎寨,建立了研究基地。
  一年之后的1974年秋天,约翰逊和他的小组找到了一具骨架保留着近40%的化石,与现代人极为相似、距今年代为300万年,约翰逊给他取了一个颇有诗意的名字--"露西"。这一发现使约翰逊名声大噪,成了一位国际知名的古人类学家。

进攻与反击
  正在人们对小利基的1470号化石年代尚存疑虑时,约翰逊却声称他的发现"是寻找人类起源历程中的一次史无前例的突破……我们在短短两天时间里,使人们对人属的认识向前推进了150万年……以往所有关于人类演化的谱系和发现,现在都必须被重新估价。"在之后的一次会议上,小利基等公布了在奥杜威峡谷及库比福勒地区的一些新发现,以澄清有关化石年代的问题。约翰逊却在随后出版的《露西》一书中表示,"小利基等的种种努力都是为了回避年代问题,小利基及他的小组其实很明白他们的处境。"约翰逊的态度开始引起利基家族的强烈反感,他们真的生气了。
  提出一个新种往往不是一件容易的事,约翰逊引入的南方古猿阿法种也在古人类学界掀起了波澜。关于化石分类谱系的论战终于在1978年的一次诺贝尔讨论会上拉开了帷幕,双方的争论在约翰逊及其合作者公开发表了他们的分类谱系后达到了白热化。
  约翰逊等人在文章中将"露西"及"第一家庭"称为人类最早的祖先,如果正是如此的话,这无疑将是人类进化史上一个极为重要的"缺失环节"。在约翰逊的谱系图上,阿法种位于人类进化"Y形树"的底端。人类之母"露西"是树的主干,并产生出两个分支。约翰逊这一思想不仅与利基家族长期坚持的"人类起源于尚未确定的远古"的观点相左,还试图将利基家族的一系列重大发现纳入其进化谱系,有着独享最古老人类发现者殊荣的意图。
  在这场争论中,小利基认为,约翰逊的结论过于草率,缺乏足够的化石证据,"露西"的归属还是一项有待商榷、悬而未决的化石发现。在约翰逊出版有关"露西"的著作后,双方的关系日趋恶化,随着论战的升级,逐渐演变成了小利基与约翰逊两人之间的对峙。

新的发现
  随着鉴别、区分物种基因技术的改进,有关基因证据表明,人猿揖别的时间正如小利基猜想的那样,至少应在500万年乃至700万年之前。只是由于尚未找到支持如此遥远年代的化石证据,因而分子基因学的研究结果还不能作为定论。
  最近的一些考古新发现又使类似的争论再度升温,做出最重要贡献者是利基家族的成员梅薇·利基。1994年,她在大裂谷中一处叫卡纳波依的不毛之地出土了年代为420万年到390万年前的人科化石碎片。这些发现不仅是因为年代古老,更重要的是它们似乎不同于以往发现的任何物种,梅薇·利基的研究小组已将其命名为"南非古猿阿蒙种"。
  大约在同一时期,另一些研究者在埃塞俄比亚的阿拉米斯找到了年代为440万前的另一个新种。尽管目前对此种的归属与命名尚有争议,但却能肯定无疑地表明,人类进化进程中确实有过相似种属重叠共存的时期。
  这些惊人的事实预示着,人类进化的简单直线思想正面临严峻的挑战和危机。应当说,人类如今对人类起源模式和途径的认识,不但没有变得清楚,反而更复杂了。但有一点可以肯定,利基父子长期以来竭力倡导的"灌木丛"式的进化思想,比以往更具说服力。
  因此,有关"露西"归属问题的争论再次引起人们广泛的关注。人类进化史上缺失的环节依然未知吗?也许是,也许不是。
  1996年,约翰逊在当年的《国家地理杂志》发表的一篇文章中,又情不自禁地表白说:"露西"也许不是我们最古老的祖先,但她仍是我们了解得最多的先人。
  小利基早已拒绝对这类争论发表任何评论,他依然自得地仰躺在轮椅上,笑看世人为是非恩怨而一争短长。 摘自《真实地带:十大科学争论》,该书由赫尔曼著,赵乐静译

人头启示录

一 问题的提出
   生物进化论在经过大量事实的检验之后,现在已被人们广泛地接受了。但当我照着镜子,用进化论解释人脸的形成时,却遇到了困难,进化论的重要观点之一便是适者生存,但仔细观察体验,却发现人脸并不适应或者说并不能更好地适应环境。比如,人是直立向前走的,人脸在前进方向的前面,容易受到前进时的伤害,如树枝的刮碰、寒风的袭击等,而头的后部则相对安全些,可偏偏是人的脸部毛发退化了,而位于头后面的头发却没有退化。再说头发,起到保护头颅及保温的作用,但人如果不理发的话,那么头发就过长了,这样,发梢部分对于保护或保温已没有任何作用,有时还碍手碍脚的。与相近的动物如猴或猩猩的头发相比,人的头发还进化了,但这种进化的结果对于适应环境几乎没有任何作用。
  难道进化论不全面或者是错误的?脸是我们自己的,所以我们对它的感受比生物学家对动物的考察要更直接更真实,那么如何解释这种现象呢?

二 寻求解释
   人脸是漫无目的地进化成今天的模样,还是有其特定的内在方向性呢? 生物进化有一个协调适应的普遍特性,比如鸟为了适应飞翔,不仅前肢进化成翅膀,而且肺部的气囊结构、骨胳的蜂窝结构以及身体的紡锤流线外形等都具有协调适应飞翔的特性。人类是向智慧型方向进化的,脑是这种进化的最重要器官,人脸的进化是否与脑的进化有关呢?
   如果仔细观察或体验实际生活,我们就不可能不发现人脸在生活中的作用,这种作用在人选择配偶时显得尤为突出,容貌是人选择配偶的考虑因素之一,选择配偶后一般要生育后代,这样就形成了人的容貌进化的自然选择机制,这种选择虽然不是绝对的,但有其一定的几率影响作用,从而我们可以看到人脸的进化仍然符合自然选择规律,经过数百万年的这种选择,使人脸变成了今天的样子。
   人对容貌的审美显然是由脑来完成的,那么脑形成审美观的根源是什么呢?根源只能是脑对自然界的反映,马克思在《1844年经济学--哲学手稿》中说:“人(和动物一样)赖无机自然界来生存,而人之运动越是万能,那么,人赖以生活的那个无机自然界的范围也就越广阔。从理论方面来说,植物,动物,石头,空气等等,部分地作为自然科学的对象,部分地作为艺术的对象,都是人的意识的一部分,都是人的精神的无机界,是人为了能够宴乐和消化而事先必须准备好的精神食粮……实际上,人的万能正是表现在他把整个自然界……变成人的无机的身体。”
   按照马克思主义实践观,心灵深处的审美结构看上去是自动地、无意识地完成的,象是艺术家的某种生物本能组织活动,实质上已经不是生物性的了。在这种生物性中,渗透着千万代人类实践造成的理性成分,它本质上是社会性的,而不是纯生物性的。
   心理分析学派的重要人物之一的容格也证明:人的深层中的结构是一种审美的结构,这种结构的出现并不是偶然的,进化过程本身就是筛选和淘汰相结合的过程。在进化中,只有那些使生物既节省精力又能迅速地对外界作出判断和反应的能力才被保留下来,只有那些极为简化的形态才会被记忆储藏;而经验转变成意识所依赖的抽象的形式和符号,实质上也是一种简化,这种不断的积淀和简化的过程,使人类心灵有了最基本、最经济、最稳定的模式,使我们能够领会理解、反应、具有智慧,在最初级的水平上,这种结构使我们的机体保持着与自然之有机规律和宇宙之物质规律之间的一致。
   另一著名审美心理学派----格式塔学派,则用异质同构论解释审美经验的形成。按照这种理论,在外部事物、艺术式样、人的知觉组织活动以及内在情感之间,存在着根本的统一。其代表人物阿恩海姆说过:“我们必须认识到,那推动我们的自己的情感活动的力,与那些作用于整个宇宙的普遍的力,实际上是同一种力。只有这样去看问题,我们才能意识到自身在整个宇宙中的地位,以及以这个整体的内在统一。” 我国自古也有天人合一的思想,认为天是大宇宙,人是小宇宙。
   以上的学说或思想都给我们这样一个提示:人的审美经验与自然规律是一脉相承、 相互统一的,而人又用这种审美经验来选择人的容貌,从而形成自然选择。按照这个线索,我们似乎应该在人的容貌中找到自然界的一些特征,从而为这些理论寻到证据。

三 惊奇的发现
  用格式塔审美心理学的简约合宜、 完形补全的方法分析人的容貌,结果惊奇的发现以下特征:
   (1)物质和运动 人脸采用最基本、最单纯、同时也是最形象的方法,来反映自然界的特征: 在图形语言中,眼睛天然地代表物质(物体),因为外界物体的映像就在眼睛中,眼眉象指示线一样,表示物体运动的路径;鼻子象箭头,表示两个物体发生相互作用的过程;鼻梁表示作用的过程,鼻孔表示方向;口表示作用的结果。
   上述人脸表达的过程象一个化学反应式,它的表达还运用了极妙的艺术手法:眼睛的清澈表达物质在作用之前的纯净;嘴唇的红艳表达作用结果的突出影响;眉毛的浓淡粗细表达运动轨迹的远近变化;鼻子表达一个抽象的过程,因而其表面和周围的脸部皮肤一样,只是凸起一个箭头形式的指示性的形体;相对小一些的人中和上唇中间结节,也有着微妙的表达指示性的作用。
   一个物体是不会形成运动的,所以两只眼睛表达运动的物体是恰当的,也是最基本的,人脸表达的是最基本的运动形式。
   (2)时间和空间 两只眼睛形象地表示了两个物体,那么眼睛所在的脸就表示物体存在的空间了,鼻子表示运动的过程,那么鼻子也就表示时间了,因为运动产生时间,时间相对于空间是新的一维,所以人的鼻子是从扁平的脸上凸起的。
   (3)个体和整体 在人的头部,最突出的点就是鼻尖,鼻子代表时间,那么鼻尖就代表时间的最前沿--现在。实际上,现在只有“我”,因为任何事物被我感知都需要时间,“我”感知的永远是过去的事物,所以鼻尖也就代表“我”--个体。整个的头部代表影响个体的自然、代表整体。整体和个体是在一起的,你中有我,我中有你。
   (4)有序和无序 人的面部五官分明、皮肤光洁,自然地表示有序;如果不理发的话,人的头发密集冗长,自然地就表示无序。如果整个头部表示一个整体的自然界,那么这个自然界就有有序和无序之分。
   (5)耳朵--大爆炸 从外形上看,耳朵象一个螺旋半圆形,用一般的形象思维来理解,两个半圆对接在一起形成一个圆才完美。但要实现这种对接,又不能把耳朵割掉,只有头部收缩,最后收缩到耳朵里,如果头部表示自然界,那么也就是自然界收缩到耳朵里,反过来也可以这样说,自然界是从耳朵里膨胀出来的,这令人想起宇宙大爆炸理论。耳朵里是空的,所以最初我们的宇宙也许是空的,也许耳膜就是我们与另一个宇宙的隔膜,我们的宇宙也许就是耳朵里的那一点点耳尘。
   人的耳朵毛发退化了,两耳连线通过头部球心,耳朵位于脸部和头发交接处,这些都更适于表达大爆炸的意思。
   (6)发旋--自组织 在短发或婴幼儿的头发中会看到发旋,每个人都有,一般有一个,也有两个和三个的,呈旋涡状。前面说过头发表示无序,那么发旋告诉我们在无序之中也会产生有序--自组织。
   (7)胡须--不确定性 男人有胡须而女人没有。胡须生长在嘴的周围,嘴表示一个事件的结果,那么有没有胡须也就表示:这个结果从一方面来看是模糊无序的,而从另一方面来看又是清晰有序的。这怎么解释呢?其实我们感知的永远是事物的影响,而不是事物本身,我们不可能完全地认识事物的本身,因而它是模糊无序的;但是对我们产生作用的也正是事物的影响,我们所关心的也正是它能对我们产生的影响,而这个影响的后果我们可以清楚地知道,因而从这方面看,它又是清晰有序的。
   那么为什么又偏偏是男人长胡须而女人不长呢?胡子的生长方向指示我们在人体的下部还有一处毛发与之相呼应,也就是阴部。在那里可以得到启发:在男女两性关系上,男性主动是发生关系的必要条件,因而男性是主动的,女性是被动的,起因通常发生在男性身上(冲动),而结果通常发生在女性身上(怀孕),起因及过程是模糊迷离的,而怀孕的结果却是清楚的,所以安排了男人长胡须而女人不长。
  (8)对称--矛盾 人脸是对称的,对称性在自然界中广泛的存在,在现代物理学中,对称性已被广泛地研究和重视,这里就不再赘述了。用解析几何来描述哲学中矛盾的概念,会画出一个对称图形。“矛盾存在于一切事物中,并且贯穿于事物发展过程的始终”,而对称是矛盾的几何描述形式,那么对称的意义也就不言而喻了。对称的形体有平衡重心,均衡发展的作用,因而人脸乃至整个人体以及其它很多生物体都呈现出对称的形态。

四 现实的证据
  在现实中,我们可以找到人的审美经验与其容貌相吻合的证据。 今天的人类仍在进化当中,由于审美文化的差异,在他们的容貌特征中也会相应地表现出来。
  白种人追求个性的张扬,喜欢标新立异,注重现实,他们喜欢生动丰富立体感强的油画,喜欢激烈竟争去当第一。因而白种人的鼻梁高挺、头发色彩斑斓。
  黄种人追求整体的协调,喜欢源远流长,注重意境,他们喜欢幽雅娴静、意蕴其中的水墨丹青,喜欢内禀于意、天人合一的气功、太极拳等运动。因而黄种人黑头发、黄皮肤的头部更象是一个立体的太极图。
  黑种人体能充沛,有一股原始的青春活力,喜欢快而有力的舞蹈。因而黑种人的头部更象是即将发芽的种子。
  时代在发展,各色人种的审美文化也在变化,我们可以继续观察,以验证这个理论的正确性,只是需要很长时间。

五 结束语
   用以上的理论可以很好地解释人脸为什么会进化成今天的模样,并且可以从中得到许多启发。
  “审美心理是一种复杂的,模糊的,随机的(即不确定的),偶然的;但是又趋向于明晰的,确定的,必然的心理现象”。数百万年中,人类经历一次次的审美选择,最后汇聚综合到现在,使人脸进化到今天的模样,这是全体人类审美智慧的结晶,人脸是我们的祖先留传给我们的一个神圣而美丽的宇宙原理图。呼吁科学家们要重视她,研究她,虽然她不是科学的产物,而是美学的空前奇迹。
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英国科学家宣称人类祖先是三十三位女性  

  科学家此前发现,从基因层面来说,欧洲男人只有10个祖宗。最近,一位英国科学家宣称,不仅欧洲男人,实际上整个人类的祖先都可以最终归结为33位女性。这位科学家还将他的研究成果落到实处,同他的研究小组一起建立了世界上第一个帮人查“家谱”的公司。
  世界著名基因学家、英国牛津大学的布赖恩·赛克斯教授最近向媒体公布了上述有点惊人的研究成果。在过去的10年中,赛克斯教授一直致力于人类起源的研究。他不仅研究了 现代人的基因,还从一些考古发掘出的人类化石中提取DNA。1994年,他曾从一具被冻结在意大利北部冰川中5000多年的尸体中提取出了DNA。
  赛克斯在对数千份基因样本进行分析后发现,人类的线粒体DNA(存在于细胞质中)仅通过母系遗传,而且在遗传中不发生改变。正因此,人们可以依据自己体内的线粒体DNA来溯源,找到自己宗族的祖先。
  通过分析欧洲人的基因,赛克斯得出了这样的结论:欧洲人或其母系可以追溯到欧洲的人只有7位“宗族母亲”。他还在不久前出版的一本名为《夏娃的7个女儿》的书中详尽地介绍了这7位祖先的分布和生活年代。赛克斯还给这些祖先一一取了名字。例如:4.5万年前生活在希腊的那位祖先叫厄休拉(拉丁人名,意思是“熊”);而1万年前生活在叙利亚的祖先叫贾斯明(波斯人名,意思是“花”);还有的祖先叫海伦(希腊人名,意思是“光”)、塔塔(盖尔人名,意思为“岩石”)等等。从这些名字中,人们可大致猜出她们所属的民族和生活的地区。
  赛克斯的基因研究还表明,全世界人总共只有33位祖先,这33位祖先都是20万年前诞生于非洲的最早人类的后代(目前的证据表明人类起源于非洲)。
  赛克斯的结果公布后,立即在社会上引起了巨大的反响。据赛克斯说,已有来自世界各地的数千人要求他为自己作基因鉴定,以了解自己是这33位祖先中哪位的后裔。
  不久前,赛克斯同他在牛津大学分子医学学院的同事一起建立了世界上首家家谱公司,起名为“牛津祖先”,并在互联网上建立了网站。该公司宣称他们是第一个基于现代遗传学基础上的家谱公司。
  当然,请“牛津祖先”公司帮你查家谱是要花钱的,而且花费不菲。公司宣称,客户在向公司交纳150英镑后,可以得到一套提取自己基因样本的工具,客户利用这些工具可以很方便地提取自己的DNA样本,交由公司进行DNA检测,从而查到自己宗族的祖先。
  虽然“牛津祖先”公司宣称,他们在为客户作DNA检测后将会把基因信息销毁,但还是有人对这种验家谱的方法提出质疑。他们指出,如果从事基因研究的公司利用客户的基因信息去谋利的话,又有谁能知道和阻止呢?实际上,伴随着基因研究产生的伦理、安全等问题一直在困挠着人类。专家提醒人们,珍惜自己独一无二的基因信息,不要让其被人滥用。

生命起源于太空

  美国科学家通过实验推测,来自星际间的太空有机物可能是地球生命的起源。
  美国宇航局埃姆斯研究中心的科学家将干冰、一氧化碳、氨和甲醇等混合放置于模拟太空低温、真空、充满辐射的恶劣环境下实验发现,一些简单而常见的有机分子自我组装成了能够作为原始细胞壁的膜。这些膜像肥皂泡一样具有半渗透性。所有的细胞膜都具有半渗透性,这样水和氧气能够自由通过,满足生命之需。
  姆斯研究中心科学家在《全国科学院学报》上报告了这一发现。他们在由彗星或陨石带到地球的尘土中发现了这些有机化合物,因此推断生命有可能起源于太空,并称这些发现暗示宇宙中有生命。

中国人起源有新解

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员张振标最近对现代中国人起源提出新的解释。他认为:

现代北方中国人可能是由以北京猿人为代表的北方直立人发展来的,而南方中国人则可能是由以云南元谋猿人或爪哇猿人为代表的南亚直立人发展来的。

  而此前绝大多数研究认为,现代中国人是由北京猿人经过早期智人、晚期智人、新石器时代人、青铜时代人到现代人一条线连续演化而来。
  张振标分析了从二十多万年前到目前五个时期三十六个不同地区的中国人头骨后发现,现代中国人可个共同的近祖发展来的,而是由南、北方的猿人分别经过以广东马坝人为代表的南部早期智人以及以陕西大荔人和辽宁金牛山人为代表的北部早期智人,再分别经过晚期智人、新石器时代人和青铜时代人两条线平行繁衍而来。
  这两个不同地区的人群,随着时代的继续、社会生产力的发展、征服自然技术能力的提高、人群流动的加速和通婚几率的增多,他们的地区性体征的差异也就渐渐趋同。

两颗行星上可能存在生命

  美国"寻找宇宙高级生物研究所"(SETI)的天文学家日前宣布,他们发现了两颗可能 存在生命的行星。据悉,这家研究所利用目前世界上最先进的观测仪器,在距离地球50多光年的"天龙座CM太阳系"中,发现了两颗体积与地球相似、地表是以岩石为主的行星。他们目前在围绕 一对类似太阳的"双子恒星"运行。研究人员称,这两颗行星环绕恒星运行的轨道距离适中,从理论上讲,他们上面很可能存在液态水,这意味着可能有生命的存在和繁衍。
  目前,科学家正在进一步研究这两颗行星反射的光线,以探明它们的大气层中是否包含另一种孕育生命的重要元素----氧。科研人员还介绍,他们发现天龙座CM太阳系的外围存在一颗与太阳系中的木星极为相似的巨型行星。这颗大行星 的引力吸引了它周围的绝大部分小行星,从而大大减少了小行星撞击上述两颗行星 的可能性。这也是那两颗行星上有生命存在的另一个论据。不过,科学家认为,由于围绕两个类似太阳的恒星旋转,那两颗行星的日照 时间和气候会变化不定。如果上面确实有生命存在,它们的经历肯定与地球的情况差异很大。

发现迄今已知最古老的、相当完整的人头盖骨化石

  最近在肯尼亚Turkana湖西岸进行的野外考察所发现的新的证据表明,在东非,早在上新世中期,人科动物就已经分化成了各种不同的形式。这一发现(距今350万年)是迄今已知最古老的、相当完整的人头盖骨化石。
  这一标本反映了“很像现代人的”面部特征与原始的脑颅特征的一种独特组合,它与同时代的“南方古猿”afarensis (如“Lucy”)有很大不同,被认为是人亚科的一个新属。


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